أدت الإنفلونزا الإسبانية إلى أخطر شهر شهدته أمريكا على الإطلاق

أدت الإنفلونزا الإسبانية إلى أخطر شهر شهدته أمريكا على الإطلاق

بينما اجتاحت الحرب العالم في أوائل خريف عام 1918 ، شاهد روي غريست جثث زملائه الجنود تتراكم داخل مشرحة مؤقتة. بينما كان طبيب الجيش الأمريكي يتجول في الصفوف المزدوجة من المتعثرين القتلى ، كافح لفهم كيف تم قطع الشباب ، المليئين بالحياة قبل أيام فقط ، في الأعداد الأولية. كان من الممكن أن يكون مفهوماً لو سقطوا بأسلحة ألمانية على الجبهة الغربية ، لكن هؤلاء الجنود ماتوا بسبب مرض غامض في معسكر للجيش شمال غرب بوسطن. كتب جريست عن الدمار الذي شهده في كامب ديفينس: "إنه يتفوق على أي مشهد رأوه في فرنسا بعد معركة".

في الأسابيع التالية ، ازداد الوضع سوءًا ، بل ازداد سوءًا. أصبح أكتوبر 1918 الشهر الأكثر دموية في التاريخ الأمريكي ، حيث انتشرت عدوى لم تشهد مثلها منذ أيام الموت الأسود في جميع أنحاء العالم.

حدثت أول حالة مسجلة رسميًا لما يسمى "أم جميع الأوبئة" في أوائل مارس 1918 ، في معسكر تدريب للجيش الأمريكي في كنساس. بعد أن اشتكى طباخ الفوضى ألبرت جيتشل من أعراض تشبه أعراض الأنفلونزا في الصباح ، تبعه 107 جنود آخرين وقت الغداء. بعد خمسة أسابيع ، أصيب أكثر من 1000 جندي وتوفي 47. اجتاحت الإنفلونزا القاتلة معسكرات تدريب الجيش المكتظة التي يسكنها مليون مجند جديد ، وحمل الجنود الذين أرسلوا إلى أوروبا في ربيع عام 1918 معهم ميكروبات متناهية الصغر أثبتت أنها مميتة مثل بنادقهم.

بعد أن هدأت خلال الصيف ، اجتاحت موجة ثانية أقوى من الإنفلونزا الولايات المتحدة بعد إصابة اثنين من البحارة في بوسطن بالمرض. وصلت الإنفلونزا بسرعة إلى المنشآت العسكرية القريبة مثل كامب ديفينز قبل أن تنتشر إلى السكان المدنيين في جميع أنحاء البلاد.

من خلال العمل لمدة 16 ساعة في اليوم ، رأى جريست المرضى الذين وصلوا وهم يعانون من السعال والتهاب الحلق والحمى الشديدة "يتطورون بسرعة كبيرة إلى أكثر أنواع الالتهاب الرئوي لزوجة على الإطلاق". في غضون ساعات ، انتشرت بقع الماهوجني على خدود الجنود قبل أن تتحول وجوههم إلى ظل غامق من اللون الأزرق أو الأرجواني بسبب نقص الأكسجين في دمائهم ، حيث أفاد غريست أنه أصبح "من الصعب تمييز الرجال الملونين عن البيض". كان المرضى ينزفون من أنوفهم وآذانهم ، ويلهثون للهواء لأن السوائل تملأ رئتيهم ، وفي النهاية اختنقوا من مخاطهم ودمهم.

كان سبب الانفلونزا لغزا.

أربك تفشي المرض جريست وزملائه الأطباء. وكتب "ليس هناك شك في ذهني أن هناك عدوى مختلطة جديدة هنا ، لكن ما لا أعرفه". كانت سلالة الإنفلونزا هذه أكثر ضراوة من أي سلالة سابقة أو بعد ذلك ، وبدلاً من إصابة كبار السن وصغار السن ، فإنها تقضي على الشباب الأصحاء مثل الجنود الذين يستعدون للحرب.

رأى البعض يد العدو في العمل. انتشرت الشائعات بأن غواصات Kaiser's U قد أطلقت غيومًا سامة في الموانئ الأمريكية وأن شركة الأدوية الألمانية Bayer قد تلوثت أقراص الأسبرين الخاصة بها. ألقى الوعاظ مثل بيلي صنداي باللوم على الخطيئة في ما يبدو أنه طاعون كتابي. لقد كانت تفسيرًا جيدًا مثل أي تفسير في وقت كان العلماء يعرفون فيه القليل عن الفيروسات ، والتي كانت أصغر من أن تراها مجاهر اليوم. أفاد مكتب الصرف الصحي بالبحرية الأمريكية أن البكتيريا تسببت في المرض ونصحت بأن "الهواء النقي وأشعة الشمس تقتل الجراثيم في بضع دقائق".

في بعض الحالات ، التي كانت أكثر قلقًا من انتشار الذعر من الأنفلونزا نفسها ، قللت سلطات الصحة العامة من المخاطر. أعلن الجراح الأمريكي العام روبرت بلو: "لا يوجد سبب للقلق إذا تم اتباع الاحتياطات". لعدم الرغبة في التعارض مع قوانين الرقابة التي دعت إلى السجن لمدة تصل إلى 20 عامًا لطباعة أي شيء تعتبره الحكومة ضارًا بالمجهود الحربي ، قللت الصحف من الانتشار السريع للوباء.

بينما تم قمع أنباء الإنفلونزا في الولايات المتحدة وفرنسا وبريطانيا العظمى ، لم يكن هذا هو الحال في إسبانيا ، التي ظلت محايدة في الحرب العالمية الأولى. يطلق على الوباء اسم "الأنفلونزا الإسبانية" ، على الرغم من أنه نشأ في مكان آخر.

سارعت المدن لاحتواء تفشي المرض.

توقفت الحياة في معظم أنحاء أمريكا في أكتوبر 1918 حيث أغلقت البلديات أماكن التجمعات العامة مثل المدارس والكنائس والمسارح والصالونات. مع بقاء مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها على بعد عقود من التأسيس ، تباينت الاستجابات للوباء من مدينة إلى أخرى. في سان فرانسيسكو ، عقد القضاة جلسات المحكمة في الخارج في الساحات العامة ، ويمكن تغريم المواطنين الذين لم يرتدوا أقنعة واقية من الشاش - يطلق عليها الصحافة اسم "الكسالى الأقنعة" - 5 دولارات أو حتى إرسالهم إلى السجن. حثت ملصقات الخدمة العامة على الالتزام بالقوانين وارتدِ الشاش.

بحجة أن الأطفال سيكونون محاطين بممرضات المدارس أكثر أمانًا من المنزل ، اختار مفوض الصحة في مدينة نيويورك رويال كوبلاند إبقاء المدارس مفتوحة إلى جانب الأماكن العامة الأخرى. في أحد الامتيازات ، فرضت كوبلاند ساعات فتح وإغلاق متداخلة للشركات والمصانع من أجل تقليل الازدحام في ساعات الذروة في قطارات الأنفاق.

قلة من المدن تعرضت لضربة أقوى من فيلادلفيا حيث تجاهل مدير الصحة العامة ويلمر كروسن نداءات الأطباء ورفض إلغاء عرض ترويجي لبيع سندات الحرب الحكومية حضره 200 ألف شخص. يقول كينيث سي ديفيس ، مؤلف كتاب "أكثر دموية من الحرب: التاريخ الخفي للأنفلونزا الإسبانية والحرب العالمية الأولى": "بعد ثلاثة أيام ، امتلأ كل سرير في مستشفيات المدينة". "فيلادلفيا كانت على وشك الانهيار التام كمدينة عاملة."

توفي أكثر من 11000 من سكان فيلادلفيا في أكتوبر 1918 ، بما في ذلك 759 في أسوأ يوم تفشي المرض. سائقي العربات المكشوفة أبقوا يقظة شبه دائمة وهم يدورون في الشوارع وهم يصرخون ، "أخرج ميتك!" ثم قاموا بإيداع الجثث التي تم جمعها في مقابر جماعية تم حفرها بواسطة المجارف البخارية.

أدت الأنفلونزا الإسبانية إلى ارتفاع عدد القتلى.

بعد أن أودت بحياة 195 ألف أمريكي في أكتوبر 1918 ، تلاشت الإنفلونزا الإسبانية بالسرعة التي وصلت إليها ، على الرغم من أنها عادت للظهور لفترة وجيزة بعد أن غمرت حشود شوارع المدينة للاحتفال بإعلان 11 نوفمبر عن الهدنة. بين الحرب والمرض ، انخفض متوسط ​​العمر المتوقع من 51 إلى 39 عامًا في عام 1918 ، وفقًا لديفيز.

بحلول الوقت الذي خفت حدته في عام 1920 ، قتلت الأنفلونزا الإسبانية 675000 أمريكي وتركت مئات الآلاف من الأطفال أيتامًا. لم يقتصر الأمر على وفاة عدد أكبر من الأمريكيين بسبب الإنفلونزا الإسبانية مقارنة بالحرب العالمية الأولى ، بل كان عدد القتلى أكثر من كل حروب القرن العشرين مجتمعة. على الصعيد العالمي ، أصاب الوباء ثلث سكان الكوكب وقتل ما يقدر بنحو 50 مليون شخص.

ومع ذلك ، على الرغم من كل الأرواح التي فقدت وتغيرت إلى الأبد ، سرعان ما تلاشت الأنفلونزا الإسبانية من الوعي العام. يقول ديفيس: "لقد سقطت في هذا الثقب الأسود للتاريخ". "لا يبدو أن العائلات المتضررة تتحدث كثيرًا عن ذلك ، ربما لأنه كان أمرًا فظيعًا لدرجة أنه لم يرغب أحد في التفكير فيه مرة أخرى. هذه هي الطريقة التي تعاملت بها البلاد أيضًا ".

على الرغم من أنه ربما لم يتم ذكره ، إلا أن الإنفلونزا الإسبانية تركت بصمة دائمة في العقود القادمة. يقول ديفيس: "إن الجمع بين الإنفلونزا والحرب جعل الأمريكيين يخافون مما كان موجودًا في العالم الأوسع ، لذلك كانت هناك فكرة متزايدة بأن تصبح دولة انعزالية وإبعاد العناصر الأجنبية". إنها تجتمع لفترة من الخوف الشديد - الخوف من الشيوعية والبلشفية والاشتراكية. هناك نمو هائل في Ku Klux Klan لأن الناس كانوا يخشون ما هو أجنبي. تم تغذية الدافع الأصلي كله من خوف الناس الناتج عن الإنفلونزا والحرب ".


أدت الإنفلونزا الإسبانية إلى أخطر شهر شهدته أمريكا على الإطلاق - التاريخ

في الوقت الذي يصارع فيه العالم العواقب الصحية والاقتصادية لتفشي فيروس كورونا ، تحظى الإنفلونزا الإسبانية عام 1918 باهتمام متجدد. ولسبب: أصابت الأنفلونزا الإسبانية حوالي 500 مليون شخص في جميع أنحاء العالم وأودت بحياة حوالي 50 مليون شخص - بما في ذلك حوالي 675000 أمريكي ، أو حوالي 0.67٪ من سكان البلاد. ركز الكثير من العمل الاقتصادي الحالي بشأن جائحة الإنفلونزا على فهم تأثيره على الصحة ورأس المال البشري (Almond 2006، Beach، et al. 2018، Clay et al. 2018). في ضوء الانكماش الفوري الكبير في النشاط الاقتصادي الناجم عن تفشي فيروس كورونا ، هناك اهتمام متجدد بتقييم الأثر الاقتصادي لوباء إنفلونزا عام 1918. في العمل الأخير ، Barro et al. يقدّر (2020) تأثير الوفيات المرتبطة بالإنفلونزا في 43 دولة في 1918-1920 ويخلص إلى أن ارتفاع معدلات الوفيات الناجمة عن الإنفلونزا أدى إلى انخفاض الناتج المحلي الإجمالي والاستهلاك بنحو 6٪. ركزت أعمال أخرى حصريًا على الولايات المتحدة. استغلال التباين المكاني في معدلات الوفيات ، Correia et al. يوضح (2020) أن المناطق التي أصابها الوباء في الولايات المتحدة شهدت انخفاضًا حادًا في النشاط الاقتصادي ، وأن الآثار استمرت حتى عام 1923 على الأقل.

في حين أن المقارنات المثيرة للاهتمام بين البلدان ، أو عبر المدن في الولايات المتحدة ، تحجب إحدى السمات البارزة لوباء عام 1918. لم تترك الإنفلونزا الإسبانية أي علامة واضحة على الاقتصاد الأمريكي الكلي. وصل فيروس كورونا إلى الولايات المتحدة في وقت ازدهرت فيه قيم سوق الأسهم. على النقيض من ذلك ، حدث تفشي الإنفلونزا في ربيع عام 1918 مباشرة بعد الانكماش: انخفض مؤشر داو جونز الصناعي بنسبة 21.7٪ في عام 1917. ومع ذلك ، تعافت سوق الأسهم بشكل كبير خلال الوباء ، حيث ارتفع مؤشر داو بنسبة 10.5٪ في عام 1918 وبنسبة 30.5٪ في عام 1919. في الواقع ، كان عام 1919 هو تاسع أفضل عام لمؤشر داو من عام 1915 إلى عام 2019. وفقًا لبعض التقديرات ، نما الناتج القومي الإجمالي الحقيقي بالفعل في عام 1919 ، وإن كان بنسبة متواضعة بنسبة 1٪ (رومر 1988). في عمل جديد ، يُظهر فيلدي (2020) أن معظم مؤشرات النشاط الاقتصادي الكلي عانت بشكل متواضع ، وأن المؤشرات التي تراجعت بشكل أكبر بعد تفشي الإنفلونزا ، مثل الإنتاج الصناعي ، تعافت في غضون أشهر. يجب أن يكون تأثير جائحة الإنفلونزا على الاقتصاد الأمريكي الكلي خفيفًا أمرًا مفاجئًا. على عكس فيروس كورونا ، وهو شديد بشكل غير متناسب مع كبار السن ، كانت الإنفلونزا الإسبانية قاتلة بشكل غير عادي لمن هم في العشرينات والثلاثينيات من العمر - بعبارة أخرى ، أولئك الذين هم في سن العمل. لقد دخل الاقتصاد في نهاية المطاف في حالة ركود عام 1921 ، ولكن بحلول ذلك الوقت كان الانخفاض في الإنتاج مرتبطًا بانهيار أسعار السلع الأساسية عندما انتعش الإنتاج الأوروبي بعد الحرب أخيرًا (Romer 1988).

إن التنبؤ بالتداعيات الاقتصادية الفورية لفيروس كورونا كارثي بالطبع. يتوقع المحللون اليوم انخفاضًا مذهلاً بنسبة تتراوح بين 20 و 30٪ في الناتج المحلي الإجمالي للربع الثاني من عام 2020 ، فضلاً عن معدل بطالة بنسبة 15٪. وخسر مؤشر داو جونز أكثر من 36٪ من قيمته من ذروته في فبراير 2020 إلى أسوأ نقطة له في 23 مارس 2020 ، على الرغم من تعافيه إلى حد ما منذ ذلك الحين.

فلماذا يكون للأزمة الحالية مثل هذا التأثير الكبير على الاقتصاد ، في حين أن الأنفلونزا الإسبانية لم تفعل ذلك؟ يكمن أحد التفسيرات المحتملة في تدابير التباعد الاجتماعي التي وجهتها الولايات المتحدة ودول أخرى من أجل تسوية المنحنى وإبطاء انتشار الفيروس. في حين أنه يمكن الآن إنجاز العديد من الوظائف عن بُعد من المنزل ، إلا أن الكثير منها لا يمكنه ذلك. يؤدي التباعد الاجتماعي أيضًا إلى خفض الطلب على العديد من السلع والخدمات (Muellbauer 2020). نتيجة لذلك ، توقفت بعض قطاعات الاقتصاد.

ومع ذلك ، حتى في عام 1918 ، نفذت الحكومات المحلية قيودًا مماثلة على التجمعات العامة لاحتواء المرض. على سبيل المثال ، في عام 1918 ، ذكرت صحيفة "كوميرشيال آند فاينانشيال كرونيكل" ، وهي منفذ إخباري رائد للأعمال في ذلك الوقت: "في بوسطن ، تتم مناقشة مسألة إغلاق الكنائس كوسيلة للتحقق من الوباء. في ولاية بنسلفانيا ، صدرت أوامر بإغلاق جميع أماكن التسلية العامة والمدارس والكنائس وجميع الصالونات حتى إشعار آخر ". والدكتور روبرت بلو ، الجراح العام للولايات المتحدة آنذاك ، اعتبر صراحة أن عمليات الإغلاق هذه هي "الطريقة الوحيدة لوقف انتشار الفيروس". كما هو الحال اليوم ، كان الحد من التفاعل الاجتماعي أيضًا الآلية الرئيسية لإبطاء العدوى منذ أكثر من قرن مضى.

على الرغم من ذلك ، فإن إجراءات التباعد الاجتماعي هذه لم تقترب من تلك المطبقة في الولايات المتحدة اليوم. استمر العمل في المصانع والمناجم وأحواض بناء السفن ، على الرغم من أن بعض هذا العمل على الأقل يسهل انتشار المرض. لماذا ا؟ لأن الشركات كانت تحت ضغط حكومة الولايات المتحدة لتلبية الطلب على المنتجات والسلع التي كانت مطلوبة للمجهود الحربي. وهو ما يقودنا إلى السبب الرئيسي لعدم انكماش الاقتصاد الأمريكي بشكل كبير في عام 1918: الحرب العالمية الأولى.

عندما تفشى الوباء ، تم تخصيص حصة كبيرة من موارد الأمة في الداخل والخارج لاقتصاد الحرب. شكل الإنفاق الحكومي الحقيقي حوالي 38 ٪ من الناتج المحلي الإجمالي. حتى رأس المال البشري كان مرتبطًا إلى حد كبير بالمجهود الحربي: بحلول عام 1918 ، ضمت القوات المسلحة ما يقرب من ثلاثة ملايين بحار وجندي ومشاة البحرية ، يمثلون 6٪ من القوة العاملة الذين تتراوح أعمارهم بين 15 و 44 عامًا. يتفوق كل شكل آخر من أشكال النشاط التجاري على الأعمال التجارية الواسعة في مئات من السبل الصناعية لتلبية احتياجات حكومة الولايات المتحدة والقوى المتحالفة في هذه الأيام العظيمة ". وفي الوقت نفسه ، تم اعتبار الأعمال المدنية "تابعة تمامًا". إن الزيادة في طلب الحكومة على المنتجات المرتبطة بالحرب عوضت عن الانكماش في الإنفاق الاستهلاكي والاستثمار الخاص.

هذا لا يعني أن جائحة عام 1918 لم يكن له عواقب اقتصادية. ذكرت صحيفة كرونيكل أيضًا أن إنتاج الفحم "انخفض بشكل كبير بسبب الانتشار السريع للأنفلونزا في أجزاء مختلفة من البلاد ، ولا سيما في ولاية بنسلفانيا وألاباما وكنتاكي وتينيسي وفيرجينيا ووست فرجينيا وماريلاند" بينما تشكو مصانع النسيج من أنها تعاني من صعوبة كبيرة في مواكبة الإنتاج ". النتائج التي توصل إليها Correia et al. (2020) يؤكد هذا الحساب بالفعل: تلك المدن والدول التي شهدت معدلات وفيات أعلى شهدت انخفاضًا أكبر في الإنتاج الصناعي ، بنحو 18٪.

لكن الطلب الذي لا ينتهي على الفحم ، والصلب ، والآلات ، والمنسوجات ، وغيرها من المنتجات اللازمة للجهود الحربية ، عوض إلى حد كبير آثار مثل هذا الوباء الخطير على النشاط الاقتصادي الكلي. واصل القطاع الخاص الضغط في أوامر لتلبية الطلب المرتبط بالحرب على الرغم من ندرة العمالة ، حيث أصبح العمال مرضى. على سبيل المثال ، ذكرت صحيفة كرونيكل أنه "في محاولة لتعزيز الإنتاج ، صوت 70 ألف عامل منجم الفحم في حقول الفحم الحجري وسط ولاية بنسلفانيا للعمل أيام الأحد للتغلب على خسارة الإنتاج بسبب وباء الإنفلونزا." كانت الحكومة تشتري ، لذلك استمرت الشركات في الإنتاج.

ما هي الدروس التي يمكن أن نستخلصها من جائحة عام 1918 لهذا اليوم؟ من الواضح أننا لا ندعو إلى حرب أخرى ، أو تشجيع العمال على العمل في ظروف غير آمنة قد تزيد من تعرضهم للفيروس. لكن من المفيد أن نتذكر أن الوباء العالمي لا يؤدي حتما إلى ركود اقتصادي خطير أو كساد. وبشكل أكثر تحديدًا ، يمكن للتوسع الكبير في الطلب الحكومي أن يقطع شوطًا طويلاً في تخفيف الأثر الاقتصادي للأزمة التي تهدد بوضوح بخفض الاستهلاك والاستثمار الخاص.


قافية مألوفة: ما تخبرنا به الإنفلونزا الإسبانية وعشرينيات القرن العشرين حول ما سيحدث بعد Covid-19

في عام 1918 ، فرض جائحة مألوف بشكل مخيف قبضة مميتة على البشرية. يشار إلى خطأ باسم "الأنفلونزا الإسبانية" ، فرضت حكومات الولايات الأمريكية إغلاق الشركات وأصدرت أوامر بالبقاء في المنزل لإبطاء انتشاره. من أجل السفر الضروري في الهواء الطلق ، وصف الأطباء استخدام أقنعة الوجه ، أو "أسوار الإنفلونزا". ربما كانوا يتعاملون مع الانهيار الجليدي بواسطة مجرفة ثلج. بحلول الوقت الذي تلاشى فيه الفيروس أخيرًا في أوائل عام 1919 ، كان ما يقدر بنحو 50 إلى 100 مليون شخص قد فقدوا في جميع أنحاء العالم. في أمريكا وحدها ، وصل عدد القتلى إلى ما يقدر بنحو 675000 - أكثر من كل حرب في القرن العشرين مجتمعة. ومع ذلك ، في أفضل جزء من القرن الماضي ، ذهب هذا القاتل المميت إلى النسيان ، وكان من المحتمل أن تظل الأمور على هذا النحو لولا وجودنا الحالي في الحجر الصحي.

أسباب زوال ذاكرتنا الجماعية متنوعة بقدر ما هي عديدة. يمكن أن يُعزى جزء كبير من اللوم إلى ذاتية التاريخ ، وحقيقة أنه كان هناك الكثير مما حدث في ذلك الوقت ، من الحرب العالمية الأولى إلى فترة غير مسبوقة حقًا من الثروة والابتكار والتغيير المعروفة باسم الزئير. العشرينيات. كما لعبت الطريقة التي ضرب بها الفيروس ، ودمر المجتمعات الفردية لبضعة أسابيع ثم الانتقال ، وحقيقة أن العلماء ببساطة لم يفهموا طبيعة المرض ، دورًا في ذلك. ولكن مهما كانت الأسباب ، فإن الوباء الأكثر فتكًا في التاريخ الحديث سرعان ما تم اكتشافه تحت بساط الزمن.

من خلال نسيان حدوث إنفلونزا عام 1918 ، يتم تجاهل تأثيرها على العقد اللاحق - وهو أحد أكثر العقد تقدمًا وديناميكية في التاريخ الأمريكي - أيضًا. لكن يعتقد بعض الذين درسوا تلك الحقبة أن الوباء لعب دورًا أكبر بكثير في تشكيل العشرينيات من القرن الماضي مما تنسبه كتب التاريخ المدرسية. (كمعيار ، تُعرف فترة العشرينات الهادرة بأنها الفترة ما بين 1920 إلى انهيار وول ستريت في نهاية عام 1929.)

مع وجود الكثير من أوجه التشابه بين هذا التفشي والظروف المحيطة بـ Covid-19 ، يتساءل المرء عما إذا كانت البطانة الفضية الرقيقة للسحابة المظلمة من المرض هي أن أمريكا قد تكون جاهزة قريبًا لنهضة ثقافية أخرى. لذا تواصل VinePair مع مؤرخي المشروبات وأساتذة الجامعات والسقاة المشهود لهم بالكشف عن الدروس التي يمكننا تعلمها من الماضي والتكهن بما قد يخبروننا به عن الحياة بعد فيروس كورونا.

فحص المتوازيات التاريخية

تقول أنيستاتيا ميلر ، مؤرخة المشروبات ومقرها بريطانيا: "كان من الذي يعطي اللعينة أننا جميعًا سنموت العدمية المقترنة بالحظر في الولايات المتحدة التي أوجدت العشرينات الهادرة". وتضيف: "من يهتم إذا شربت مشروب الجن في حوض الاستحمام وأرقص طوال الليل؟ حرب أخرى يمكن أن تقتلنا ، جائحة آخر يمكن أن يقضي علينا ".

لو لم يحدث الوباء ، يعتقد ميلر أن نهاية الحرب العالمية الأولى لم يكن لها مثل هذا التأثير العميق على المجتمع. تشرح قائلة: "انظر إلى الحروب اللاحقة: الحرب العالمية الثانية ، والحرب الكورية ، وصراع فيتنام ، أدت إلى نزعة محافظة ، وليس فجور صارخ". "بالنظر إلى العشرينات الصاخبة ، وثقافة الكباريه لجمهورية فايمار ، وثقافة المقاهي الخاصة بالشباب الساطع في لندن وباريس ، فقد أصيبوا جميعًا بوخز الانحطاط الناتج عن العدمية."

يتفق الآخرون الذين درسوا العصر ، لكنهم يعتقدون أن هناك عوامل إضافية تلعب دورها. تقول الدكتورة جيسيكا سبيكتور ، أستاذة الكحول في جامعة ييل: "أود أن أقول إن [جائحة عام 1918] هو سبب قص النساء لفساتينهن عند الركبتين وقص شعرهن ، لكنني أعتقد أن ذلك مبسط للغاية". التاريخ والكوكتيلات والأخلاق ، وباحث في التاريخ الفكري وثقافة المشروبات.

يقوم سبيكتور ، الذي يركز على الطرق التي يتم بها التعبير عن القيم الثقافية من خلال المشروبات ، بكتابة ورقتين بحثيتين عن هذه الفترة الزمنية المحددة. وبدلاً من ذلك ، تصف الأنفلونزا بأنها "مقدمة" لعشرينيات القرن العشرين الصاخبة. تشرح قائلة: "كان العقد الممتد من عام 1918 إلى عام 1928 واحدًا من التغييرات الجذرية في كل مجالات الحياة تقريبًا التي يمكنك تخيلها: الحياة المنزلية ، والهندسة المدنية ، والعلاقات المحلية والدولية ، والطب ، والترفيه ، والسياسة ، والحقوق المدنية".

تغير مكانة المرأة في المجتمع بشكل جذري بعد فوزها بحق التصويت واكتساب عمل في أدوار تتطلب شهادات مهنية ، مثل التمريض. أدى إدخال خط التجميع إلى تحويل الولايات المتحدة إلى قوة تصنيعية ورائدة عالمية في الصناعة. أحدثت الاختراعات المتوفرة حديثًا مثل الراديو والتلفزيون والسينما تحولات ثقافية مهمة. يقول سبيكتور: "لقد جعلتك & # 8217 أشخاصًا يستمعون إلى نفس الموسيقى ويشاهدون الصور نفسها ، وفجأة يمكن للناس مشاركة ثقافة ما".

في بعض النواحي ، يمكن للمرء أن يجادل بأننا بدأنا نرى أشياء مماثلة تحدث الآن. لقد جمعنا فيروس كورونا معًا ، من الناحية المجازية ، في لحظات تقدير مشتركة للعاملين في مجال الرعاية الصحية وعبر ساعات السعادة الافتراضية والتجمعات الأخرى عبر الإنترنت. تجعل هذه الروابط العالم يبدو أصغر - لدرجة أن المرء قد يتساءل عما إذا كان "التباعد الاجتماعي" هو المصطلح الصحيح ، أو ما إذا كان "التباعد الجسدي" قد يكون أكثر ملاءمة.

يمكن استخلاص أوجه تشابه أخرى مع الفترة التي سبقت العشرينات الهادرة من الحالة الخطيرة للاقتصاد. وفقًا للمحللين الماليين ، من شبه المؤكد أننا متورطون في ركود عميق. قال كينيث س. روجوف ، الاقتصادي في جامعة هارفارد ، لصحيفة نيويورك تايمز: "أشعر أن الأزمة المالية لعام 2008 كانت مجرد تجربة جافة لذلك". للوهلة الأولى ، لا يعكس هذا الشعور الازدهار المالي الذي تمتعت به معظم فترة العشرينات الصاخبة. ولكن قبل عامين فقط من بدء العقد ، كانت أمريكا تعاني من ركود استمر سبعة أشهر أعقبه ركود استمر 18 شهرًا بين عامي 1920 و 1921.

بالطبع ، أي أوجه تشابه تم رسمها بين عشرينيات القرن الماضي والآن يجب أن تأخذ في الاعتبار أهم حدث في تاريخ الشرب في أمريكا: الحظر. ولكن مثلما لم يفعل التعديل الثامن عشر لدستور الولايات المتحدة شيئًا للحد من استهلاك الكحول ، فإن عدم وجود قيود على مبيعات الكحول (على الرغم من ولاية بنسلفانيا) لا يلغي فرص نهضة ثقافية أخرى.

"هناك شيء واحد تعلمناه من جائحة إنفلونزا عام 1918 ، وهو نذيره الموت الأسود ، و [بدأنا] نرى من جائحة Covid-19 اليوم ، وهو أنه عندما ينتهي ، سيرى الناس من العزلة إلى شكل من أشكال - التنشئة الاجتماعية مرة أخرى ، "يقول ميلر.

ولكن بالضبط أين يحدث هذا "التنشئة الاجتماعية الضخمة" هو سؤال آخر. هل سيعود عشاق المشروبات إلى الحانات والمطاعم التي أفرغت عطشهم وأثبتت أنها أماكن اجتماعية موثوقة في الماضي ، أم أنها ستنتشر في نفس الأماكن التي قضينا فيها الوباء - داخل منازلنا؟

حقبة جديدة من الترفيه المنزلي؟

لقد هز الكثيرون أول Daiquiri أو هبطوا على نسب المارتيني المفضلة لديهم خلال هذا الوباء (بفضل ، في جزء كبير منه ، السقاة أنفسهم ومنصات وسائل التواصل الاجتماعي). هؤلاء الناس لن ينسوا تلك المهارات بين عشية وضحاها ، ولا حقيقة أنهم يمتلكونها الآن. أما بالنسبة إلى مانهاتن التي يبلغ عمرها من العمر برميلاً ، فقد أمضوا شهورًا في إتقانها؟ سيرغب الناس بالتأكيد في مشاركة طعم ذلك ، بدلاً من مجرد لقطات Instagram.

وفي الوقت نفسه ، قضى آخرون ساعات في احتساء الكوكتيلات الجاهزة من الحانات والمطاعم المفضلة لديهم. عندما تخفف الحكومة من إجراءات التباعد الاجتماعي ، قد تستنتج بعض هذه المؤسسات أن السعي وراء الأرباح في أماكن العمل لم يعد قابلاً للتطبيق في مشهد الضيافة المتغير. بدلاً من ذلك ، يمكنهم اللجوء إلى إطلاق ماركات مشروبات الكوكتيل الجاهزة للشرب - وهي فئة كانت تكتسب شعبية بالفعل. من المؤكد أن هذا سيظهر علامة أخرى في العمود الذي يحمل علامة "البقاء في المنزل" بدلاً من "الخروج".

في شنغهاي ، يبتكر مالك حانة واحد بالفعل نموذج عمل جديد. افتتح دانيال آن للتو مستوصف كوكتيل جاهز للشرب (اختصار RTD) في حي Xintiandi بالمدينة. يصف ديريك براون ، صاحب الحانة وخبير المشروبات في واشنطن العاصمة ، الإعداد المبتكر بأنه مزيج بين "سينابون وبار الكوكتيل" ، حيث يقدم الكوكتيلات المعبأة مسبقًا ، مثل Shanghai Mule و Coffee Negroni ، وعصائر الفاكهة عند النقر عليها يمكن للضيوف الاستمتاع بمجموعة مختارة من المشروبات الروحية ، وكلها متاحة للوجبات السريعة. يقول براون إنه يوضح لنا الطريق للمضي قدمًا إذا سمح التشريع الأمريكي بذلك. "الآن بعد أن & # 8217 رأينا الضوء ، كيف يمكننا العودة؟" هو يقول.

وهناك سبب وجيه للاعتقاد بأن العديد من شاربي الخمور قد يكونون أقل من متحمسين لإنشاء خط مباشر للحانات والمطاعم. يعتقد الدكتور مايكل شيرير ، الأستاذ المساعد في مدرسة شيكاغو لعلم النفس المهني والمتخصص في تعاطي الكحول وإساءة استخدامه ، أن الآثار المجتمعية الدائمة لفيروس كورونا تتوقف على ما إذا كان الفيروس موسميًا أم لا ، وما إذا كان قد عاد في الخريف. ، كما يتكهن العديد من المهنيين الصحيين. يقول: "تعال إلى تشرين الأول (أكتوبر) ، تشرين الثاني (نوفمبر) ، إذا عادت للظهور من جديد ، فسيكون تأثيرها على المجتمع وصناعة الضيافة أكثر دراماتيكية".

يشرح شيرير نظريته باستخدام تشبيه السيارة المعيبة: تخيل أنك تقود سيارة وتتعطل ، كما يوضح. بعد أخذها للإصلاح ، يخبرك الميكانيكي ، "إنه آمن تمامًا الآن ، ليس لديك ما يدعو للقلق." ولكن بعد ذلك ، عندما تخرج السيارة ، تتعطل مرة أخرى.

يقول شيرير: "سيحدث شيئان من ذلك": "ستقل ثقتك في الأشخاص الذين يخبرونك أن سيارتك على ما يرام ، وحتى عندما تعود - ستفعل ذلك مرة أخرى ، في النهاية - ستشعر دائمًا ببعض القلق من احتمال تعطل سيارتك مرة أخرى ".

لذلك مثلما يشعر الكثير منا بالحاجة للخروج ورعاية مؤسسات الأكل والشرب المفضلة لدينا ، قد يستمر الكثيرون في قصر رحلاتهم في الهواء الطلق على الضرورة القصوى فقط - حتى بعد الاسترخاء في إرشادات البقاء في المنزل.

ستكون هناك ، بالطبع ، استثناءات لهذه القواعد. لقد لمحنا بالفعل التجاهل العدمي لعشرينيات القرن الماضي في صورة طلاب مخمورين "يحاولون تحقيق أقصى استفادة" من عطلة الربيع على شواطئ ميامي. "إذا أصبت بالكورونا ، فأنا أصاب بالكورونا" ، هذا ما قاله الشاب ذو الخدود الحمراء والعينين اللامعتين لشبكة سي بي إس. "في نهاية اليوم ، لن أدع هذا يمنعني من الاحتفال."

يقول الدكتور شيرير: "يميل الأشخاص الأصغر سنًا إلى الشعور بأنهم لا يقهرون قليلاً".

نهضة لمنشآت الشرب؟

سيشعر الآخرون أن جرعة صحية من التواصل الاجتماعي في IRL ستكون فقط ما يطلبه الطبيب عندما ينتهي هذا الوباء في النهاية. يقول النادل والصحفي والمؤلف جيم ميهان: "النتيجة الواضحة لكل شخص عالق في المنزل هو إجبار الجميع على أن يصبح طباخًا ونادلًا أكثر كفاءة". "في حين قد يعتقد المرء أن هذا قد يؤدي إلى مزيد من الترفيه المنزلي في المستقبل ، أعتقد أنه سيكون له في الواقع تأثير معاكس."

بمجرد أن يصبح الساحل واضحًا ، كما يقول ، وطالما كان لدى الناس أموال في جيوبهم ، "فإنهم يتوقون إلى العودة إلى الحانات والمطاعم".

لكن هذه الفكرة معلقة على نفس سلسلة الحانات والمطاعم التي نجت من الإغلاق القسري والركود اللاحق. كما يفترض أنه لن تكون هناك قيود على السعة في أماكن مثل النوع الذي تم فرضه لفترة وجيزة قبل إدخال تدابير البقاء في المنزل. إذا عاد هؤلاء - مؤقتًا أو غير ذلك - فلن تكون نماذج الأعمال القديمة قابلة للتطبيق ، وسيتم إغلاق العديد من الأماكن بشكل دائم.

هذه القيود تهدد أيضًا الفلسفة الكامنة وراء الخروج لتناول الطعام أو الشراب.

"طالما كان الناس موجودين ، فقد اجتمعنا حول النار وحفرة الري وهذا هو ما تعنيه المطاعم حقًا: تحصل على مشروب بارد ووجبة ساخنة وأنت & # 8217 حصلت على أفضل ما في العالمين ،" يقول جون كلارك جينيتي ، صاحب حانة كوكتيل نيو هافن 116 كراون والمعلم المساعد لسبكتور في جامعة ييل. "إذا كان هذا سيجعلنا نقف على مسافة ستة أقدام عند حفرة الري ، فسيغير ذلك بعمق كل ما نقوم به ، وسيتعين علينا إعادة التفكير في الحياة كما نعرفها."

بالنسبة للبعض ، سيتم النظر إلى تدابير السلامة هذه من خلال التخلي العدمي عن جاي غاتسبي ذو الأسنان اللامعة. في غضون ذلك ، قد يوجه آخرون جهودهم إلى إتقان محادثاتهم الخاصة. ليس هناك شك في أننا نتجه نحو مياه مجهولة ، وكل ما يمكننا معرفته حقًا هو هذا: كما تشرق الشمس ، يطل فجر جديد للشرب في الأفق.

هذه القصة جزء من VP Pro ، منصة المحتوى المجانية والرسالة الإخبارية الخاصة بنا لصناعة المشروبات ، التي تغطي النبيذ والبيرة والخمور - وما بعدها. اشترك في VP Pro الآن!


أخطر 5 أوبئة وأوبئة في التاريخ

قبل أكثر من 100 عام بقليل من تفشي فيروس كورونا ، كان العالم في قبضة الإنفلونزا الإسبانية ، التي يُعتقد أنها أصابت حوالي ثلث سكان العالم في ذلك الوقت.

احصل على آخر الأخبار حول فيروس كورونا والمزيد يتم توصيلها يوميًا إلى صندوق الوارد الخاص بك. سجل هنا.

قبل فيروس كورونا ، اجتاحت العالم الأوبئة والأوبئة القاتلة الأخرى ، مما أدى إلى خسائر مروعة في الأرواح. فيما يلي 5 من الأكثر دموية في التاريخ.

5) طاعون أنطونين (165-180 م): 5 ملايين قتيل

مثل فيروس كورونا ، يُعتقد أن الطاعون الأنطوني نشأ في الصين. كان الجنود الذين ساروا إلى روما من بلاد ما بين النهرين في أواخر عام 165 بعد الميلاد مرضى ، وكثير منهم مغطى بحطاطات حمراء وسوداء كانت تتقشر في النهاية وتسقط. سرعان ما انتشر الطاعون عبر الإمبراطورية الرومانية. كما هو الحال أيضًا مع الوباء الحالي ، لم يمت كل من أصيب بالفيروس - الذي يعتقد الباحثون أنه ربما كان الجدري - وأصبح أولئك الذين نجوا محصنين. ومع ذلك ، بحلول الوقت الذي كان فيه الطاعون تحت السيطرة في عام 180 بعد الميلاد ، قتل الملايين من الناس وقضى عمليا على جيش روما البالغ قوامه 150 ألف رجل. كما أودى بحياة الإمبراطور ماركوس أوريليوس.

الأعراض التي وصفها الطبيب الروماني الشهير جالينوس كانت مزعجة: الإسهال والسعال والحمى وجفاف الحلق والحطاطات المذكورة أعلاه.

تقول إحدى الأساطير التي كانت تطفو في ذلك الوقت أن المرض قد تم إطلاقه عندما فتح جندي روماني بطريق الخطأ تابوتًا ذهبيًا في معبد أبولو ، وحرر الطاعون الملعون من الحبس. في كلتا الحالتين ، كان الكثيرون متأكدين من أنهم فعلوا شيئًا ما أغضب الآلهة ، مثل كيس مدينة سلوقية بلاد ما بين النهرين القديمة. كما تم إلقاء اللوم على المسيحيين لإغضاب الآلهة.

4) طاعون جوستينيان (540-542 م): مات 25 مليون على الأقل

يُعتقد أنه تم إحضارها بواسطة السفن التجارية الموبوءة بالفئران التي تبحر إلى مصر ، في وقت من الأوقات يقال إن طاعون جستنيان (الذي سمي على اسم الإمبراطور البيزنطي الحاكم في ذلك الوقت) قتل ما يصل إلى 100000 شخص في اليوم في المتوسط. في الآونة الأخيرة ، تم التشكيك في هذه الأرقام ، لكن الباحثين قالوا إن الطاعون الدبلي (Yersinia pestis) انتشر واستمر في الظهور من وقت لآخر في أوروبا وآسيا وأفريقيا لسنوات بعد وصوله عام 541 م ، مما أسفر عن مقتل الملايين من الناس. .

كتب الباحث اليوناني البيزنطي بروكوبيوس عن بدايات الطاعون ، "لقد بدأ مع المصريين الذين يعيشون في البلوز. انقسمت وذهب جزء منها إلى الإسكندرية وبقية مصر ، وجزء إلى أهل فلسطين ، جيران المصريين ، ومن هناك اجتاح كل الأرض ".

يمكن أن ينتقل الطاعون الدبلي من الجرذان إلى البشر من خلال لدغات البراغيث. ثم تنمو الدُبيلات المليئة بالصديد على أجزاء من الجسم - بشكل عام في منطقة الإبط والفخذ - وتتطور الحمى. على الرغم من أن الموت الأسود كان سببه نفس المرض ، فقد قرر الباحثون أن سلالة مختلفة تسببت في طاعون جستنيان.

3) فيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز (ذروة السنوات 2005-2012): 36 مليون حالة وفاة

Thought to have originated in the Congo when the virus was transmitted from chimpanzee to human in 1920, HIV -- the virus that causes Acquired Immunodeficiency Syndrome (AIDS) -- didn’t begin to spread in America until the early ’80s, though some research indicates it may have arrived in New York City from Haiti as early as 1970. In 1981, gay men began being hospitalized for rare cancers and lung infections. Doctors didn’t know how these rare diseases were cropping up, though they believed some condition must have been causing them. In 1982, heroin users began getting these diseases as well, and that year they named the condition AIDS. HIV was isolated in a lab and identified in a French lab in 1983.

The World Health Organization characterizes HIV/AIDS as a global epidemic, whereas the CDC describes it as a pandemic.

According to UNAIDS, an estimated 36 million people are estimated to have died from AIDS-related causes, the peak occurring in 2005 with 2.3 million deaths. The worst area hit was Sub-Saharan Africa, where in 2005, an estimated 2.7 million people became infected with HIV and 2 million adults and children died of AIDS.

In the years since, while antivirals and preventative medication PrEP have helped to prevent transmission of the disease, the number in the United States has leveled off since 2013 with around 39,000 new HIV infections annually.

2)SPANISH FLU PANDEMIC (1918-1920): 50 MILLION DEAD

The 1918 Spanish Flu pandemic was the worst in recent history, with one-third of the earth’s population becoming infected with the H1N1 virus, eventually killing 50 million people. Researchers still can’t pinpoint what made the virus so deadly, but like the current coronavirus pandemic, there was no vaccine at the time. People were instructed to quarantine, maintain social distance, wash hands and sterilize, which was basically all they could do. Some U.S. cities, such as San Francisco, also passed ordinances forcing people to wear masks.

The disease is believed to have first appeared in 1916 in a British army hospital, located in Étaples, France, and like the H5N1 Virus, may have been caused by birds. This severe pneumonia-like influenza festered and spread in the cold, wet trenches of World War I, and from there, it circled the globe.

1) THE BLACK DEATH (1347-1353 AD): 50 to 200 MILLION+ DEAD

Some figures of the Black Death’s toll range from 50 million, others 200 million or higher, which arguably would make it the most deadly pandemic in world history.

Many scholars believe that, like COVID-19, the Black Death originated in Asia. It was spread by the movement of Batu Khan’s Golden Horde. During the horde’s siege of Caffa (A major seaport on the Black Sea), the Mongols -- who were losing numbers rapidly to the disease -- catapulted buboe-riddled bodies over the city walls. It spread to the fleeing populace, whose merchants then took it over the Black Sea.

The nightmare began for Europe one October day in 1347 as 12 ships from the Black Sea arrived in Sicily. Porters greeting the ships found a grisly sight: a few ill sailors, their bodies ravaged with black, oozing buboes, standing on deck among their dead crewmates. Despite soon banishing the ships from the port, the damage already was done.

From Sicily, the disease spread like wildfire, ravaging the European population until 1353. Symptoms included high fever, chills, vomiting and diarrhea. It also caused the aforementioned pus-filled buboes as well as parts of the body (nose, fingers, toes, etc.) to become black with gangrene. While it has long been maintained that the Black Death was spread through fleas from rats, many now believe it was spread through human fleas and body lice. Dr. Samuel K. Cohn, a medieval history professor at the University of Glasgow and author of "The Black Death Transformed" (2002), was one of the original proponents of the theory that it was spread via human-to-human transmission.

“It spread very quickly,” Cohn told Fox News. “It was not spread by the inefficient mechanism of fleas on rats, although the textbooks demand that that must be the case, especially now with ancient DNA which shows with a strain of Yersinia pestis - however as we know from diseases like SARS and syphilis, different pathogens can be very closely related and produce completely different diseases.”

In his book, Cohn noted that people developed a resistance to the Black Death, which was a medical impossibility with the “classic” Bubonic Plague. Also, the Black Death thrived in temperatures and seasons when rat fleas were at their lowest ebb. What exactly the Black Death was remained unknown, though one thing was sure- it spread fast and would spread even faster today than COVID-19 thanks to modern modes of transportation.

“I would say the Black Death was even faster spreading [than coronavirus] in some ways given its track-record in circumnavigating Europe,” Cohn explained. “The Black Death could only move as fast as people and horses could move, so it couldn’t spread faster than an airplane can carry people. But, the whole dissemination seems to have been from 1348-49, a more quickly spreading disease within a certain area over time, and the disease knocked out anywhere from a half to 3/4 of the population of Florence in the space of three or four months.”


HistoryLink.org

The misnamed "Spanish Flu" pandemic peaked in late 1918 and remains the most widespread and lethal outbreak of disease to afflict humankind worldwide in recorded history. Small mutations in a flu virus created an extraordinarily lethal variant that killed healthy young adults as readily it did more vulnerable age groups. The pathogen's place of origin is still debated, but the role of World War I in its rapid spread is undisputed. Even so Washington, despite a heavy military presence, fared better than any other state in the union except Oregon. While the death toll was highest in the state's most populous cities, the pandemic touched nearly every community. Attempts to control the outbreak were largely futile, and from late September 1918 through the end of that year it killed nearly 5,000 Washingtonians. More than half the victims were between the ages of 20 and 49.

An Ancient Scourge

Influenza viruses probably first sickened humans 6,000 to 7,000 years ago, corresponding with the early domestication of pigs and cattle. Increased human mobility facilitated epidemics and pandemics that could affect vast areas. Until the early 1930s influenza was thought by most scientists to be a bacterial rather than a viral disease. In fact both were often involved those weakened by an influenza virus were left more vulnerable to bacterial pneumonia. Still, during flu's annual visitations it usually caused only moderate illness. But now and then something different and far more lethal came along.

The first recorded pandemic likely caused by an influenza virus came in 1580 and ravaged an area stretching from Asia Minor to as far north as today's Netherlands. There were frequent large outbreaks thereafter, but relatively few deaths. A more lethal virus struck Europe and the Russian empire in 1781-1782, and in 1889 and 1890 more than a million people died when a deadly variant burst from China, spread to Russia and throughout Europe, and made its way to North America and Latin America before sputtering out in Japan. Next came the pandemic of 1918, by far the most widespread and deadly, a dismal distinction that stands to the present day.

American Samoa was the only organized society on the planet to entirely escape the 1918 pandemic, thanks to an early, rigorous, and lengthy quarantine. In Western Samoa, barely 50 miles distant, 20 percent of the population died in a matter of months. Flu girdled the globe from east to west and from north of the Arctic Circle to the southern tip of Chile, leaving in its wake shattered societies and tens of millions dead.

A Different Disease Entirely

Before 1918 the average mortality rate for most influenza was only about one-tenth of 1 percent, or approximately one fatality for every 1,000 infections. The 1918 flu killed more than 2.5 percent of those afflicted, almost always within days of the first symptoms and often within hours. Some died from acute respiratory distress (a direct effect of the flu virus) and others fell prey to opportunistic bacterial pneumonia. And unlike almost any previous known infectious disease, this virus hit adults between ages 20 and 40 particularly hard.

World War I was in its final months when the worst of the pandemic hit. Approximately 53,500 Americans lost their lives in combat and a nearly equal number died of influenza while serving in Europe. The number of Americans, military and civilian alike, killed by the virus back home was estimated to be in excess of 650,000. The most conservative (and perhaps least accurate) estimate of the death toll worldwide is more than 20 million, and as many as 100 million may have died (many governments kept few or no accurate records, making even rough estimates highly problematic).

American Flu?

It's unknown where the pandemic originated. It was commonly called the "Spanish flu," probably because Spain, which didn't participate in World War I, freely reported illnesses and deaths caused by the disease, information that was censored by the combatant nations. The prejudiced suspicion that deadly infectious diseases spring from rural pig sties in Asia or the steamy jungles of sub-Saharan Africa probably was not true in 1918. One supportable theory holds that the "Spanish" flu originated in Haskell County, Kansas, where in February 1918 a local doctor was overwhelmed by a number of cases of a particularly virulent and deadly illness, unlike anything he had seen in long years of practice. During the outbreak a local man came home on leave from the army, then returned to Camp Funston in the sprawling Fort Riley complex 300 miles away. Within three weeks, more than 1,100 soldiers at the camp were hospitalized with the flu and 28 did not survive, an unusually high mortality.

By early April significant outbreaks of a milder flu were reported, including in Detroit, where as many as 2,000 workers at the Ford automobile plant were stricken. The deadly variant hit Spain in late May. The mystery remains today -- it is uncertain where the "normal" flu virus mutated into an efficient killer. Competing theories range from Kansas to Norway to English Channel ports to the usual suspect, China. It is unlikely that this question can ever be conclusively resolved, and it hardly matters.

One fact is undisputed: War and disease went hand in hand. During the spring of 1918, convoys were carrying American troops to fight in World War I and returning with wounded, ill, and demobilized soldiers. While the conflict apparently had no direct link to the origins of the virus, it had everything to do with its spread.

Hints of a Coming Cataclysm

Many of the cases reported in the middle months of 1918 were relatively mild and localized, but in late August events took a dire turn when the deadly variant broke loose:

"It occurred in three major parts of the North Atlantic almost simultaneously: Freetown, Sierra Leone, where local West Africans were brought together with British, South African, East African, and Australian soldiers and sailors Brest, France, which was the chief port for Allied troops and Boston, Massachusetts, one of America’s busiest embarkation ports and a major crossroads for military and civilian personnel of every nation involved with the Allied war effort. Massive troop movements and the disruption of significant segments of the population during World War I played an important role in the transmission of the disease" ("Influenza," Medical Ecology website).

In Washington the first eight months of 1918 seemed similar to most years, and newspapers in the state apparently took no notice of spring outbreaks of flu in Detroit and a few other American cities. On April 15, however, it was reported that at the army's Camp Lewis south of Tacoma, "Pneumonia has slightly increased during the week, most of the cases follow influenza, which was at its maximum two weeks ago" ("Civilian Workers Fast Being Eliminated . "). In late May سياتل تايمز carried a brief wire-service report stating that "a mysterious epidemic" had sickened at least 40 percent of Spain's population, and that although the symptoms "resemble influenza . many persons afflicted with it have fallen in the streets in a fit" ("Unknown Disease . "). One week later, the paper said of the Spanish outbreak, "The rapidity of its spread is comparable only to the great plague of 1889," a reference to the flu pandemic of nearly 30 years before ("King Visited by Strange Illness"). In June there were gleeful reports of a flu epidemic among enemy German soldiers, but early that month Camp Lewis reported just 39 cases.

Things seemed more ominous by early July. On July 9, سياتل تايمز reported that the influenza in Spain had "spread over other parts of Europe" ("A Puzzling Epidemic"). On July 28 the newspaper noted that Camp Lewis had 327 cases of flu, but a week later the number had fallen to below 100. As late as mid-August there were reassuring reports that the count of flu cases at the army base continued to decrease, and no indication of any special concern. Even into September, the general mood was one of confidence. An optimistic commentator enthused, "It is a marvel, due to the perfection of our medical science, that there has been no widespread epidemic this summer of a more serious character than 'flu,' as the Spanish influenza and other allied fevers are called" ("Heavy Rain and Mud . ").

As the month wore on, a tone of modest alarm began to creep into some accounts. أ مرات article on September 22 referred to a "mild epidemic" at Camp Lewis, with 173 new cases reported ("Camp Lewis Reports . "). On the same page, mention was made of two serious cases of influenza reported in Bellingham. Still, two days later army medical sources were quoted in the newspaper as saying, with some jocularity, "There may have been a Spaniard with influenza at Camp Lewis, but there is no Spanish influenza here" ("Say Camp Lewis . ")..

This could have been whistling past the graveyard, but in truth no one had any understanding of the tsunami that was building. What was happening was not remotely within the knowledge of the brightest scientists and doctors of the era. The virus that caused influenza had mutated, and in ways that would make it one of the most deadly pathogens to ever afflict the human race. When it fully hit America it moved with breathtaking speed through the entire country, helped at every turn by a war-mobilized military.

Spreading Like Wildfire

Between September 1918 and the war's end in November, up to 40 percent of American army and navy personnel were infected with influenza. The nexus between the military and the rapid spread of the pandemic was starkly clear. State health officials were aware of the danger. The minutes of a state Board of Health meeting in Spokane on September 28, 1918, noted, "The probability of an outbreak of influenza in the State was extensively discussed and ways and means of attempting its prevention were considered" (Twelfth Biennial Report, 6).

It would prove to be both unpreventable and essentially untreatable. Just two days later, on September 30, at the University of Washington Naval Training Station on Seattle's Portage Bay (the current site of the university's Health Sciences complex), more than 650 cases of "mild influenza" were reported ("Navy Camp at 'U' . "). In the first week of October more than 100 cases of "severe influenza" were documented at Camp Lewis. Cases were also found at the Puget Sound Naval Shipyard in Bremerton, and on October 4 it was reported that 14 naval recruits had died there and "between 200 and 400" civilian workers at the navy yard had become ill ("Bremerton Hit . "). These reports were harbingers of much worse to come as the deadly virus spread with amazing speed.

A Dearth of Data

For several reasons, tracking the progress of the pandemic in the state with much accuracy is impossible. First, influenza was not a disease that had to be reported to state health authorities, at least not during its most virulent phase in the fall of 1918. Voluntary reporting was extremely sporadic, as will be seen. Deaths needed no diagnosis and were faithfully recorded, but overall tallies of the infected must be considered rough estimates, even when impressively specific.

Second, the flu in 1918 and early 1919 came in three distinct waves -- a usually mild form in the spring and summer of 1918, followed by the deadly strain in the closing months of that year, and ending with a return of usually (but not always) milder disease in the early months of 1919 , not fully tapering off until 1920. Not everyone who became ill was infected with the virulent "Spanish" flu some had a more mild form, which still could be lethal to the very young and the elderly.

To further frustrate public-health authorities, the Spanish flu killed both directly and by leaving victims vulnerable to secondary infections with bacterial pneumonia, which was often fatal even in the absence of the flu, particularly in the elderly or infirm. This muddled the causality picture. But because the Spanish flu had proven so stunningly contagious and pneumonia was so often found during autopsies of flu victims, the federal Census Bureau decided to use a single category in its mortality statistics for 1918: "deaths from influenza and pneumonia (all forms)" (Mortality Statistics, 1918). As frustrating as it is to epidemiologists and life-insurance actuaries, all statistical studies of the effects of the 1918 pandemic are riddled with uncertainty and approximations.

What the Record Shows

Washington was one of 30 "registration states" deemed by the U.S. Census Bureau to have reasonably reliable recordkeeping in 1918, but the state's epidemiologist, in a January 1919 Board of Health biennial report to Governor Ernest Lister (1870-1919), emphasized the unprecedented nature of the pandemic and the difficulty of gathering accurate information:

"This pandemic made its appearance in Washington in the first week of October. In the history of the State Board of Health no such calamity has afflicted the State nor has so serious an emergency ever arisen. In the five years 1913-1917 inclusive, from the five most common contagious diseases . there have been 1768 deaths. From influenza alone we have had to date well over 2000 deaths and the end is not yet. The toll will probably be double or triple 1768 . .

"City health officers, except in Seattle, Tacoma, Spokane and Yakima, are part-time men. Their salary is often nothing or five dollars a month. They are appointed by their mayors and change frequently. They are not of our making and do not feel as if they have much responsibility to us. Their jobs pay little and their policy is to do as much as the pay justifies" (Twelfth Biennial Report, 34-35).

The report was prepared in December 1918, when the full extent of the catastrophe was unknown. The health board's next biennial report was not issued until January 1921 and was almost silent on the 1918 pandemic. There appears to be no available compilation, state or federal, of infection rates or deaths on a county-by-county basis, much less for individual communities, although census data does exist for Washington's two largest cities, Seattle and Spokane, and Yakima's experience is relatively well documented.

In its Mortality Statistics 1918 the U.S. Census Bureau compared the state's total 1918 flu deaths with those from 1915, contrasting the first eight months of each year with the last four. Between January and August of 1915, 605 Washington residents died of influenza and pneumonia in the first eight months of 1918, 838 Washingtonians died, a sizable but not shocking increase.

In the last four months of 1915, only 381 people in Washington succumbed to the flu, but in the last four months of 1918, the pandemic killed 4,041 in the state, 10.6 times the 1915 count for the same period. The state epidemiologist's pessimism about the final toll proved fairly accurate.

Other facts from the mortality tables demonstrate the unprecedented nature of the Spanish flu. Perhaps most surprising, slightly more than half, or 2,461 of the 4,879 flu fatalities in Washington in calendar year 1918, were men and women between the ages of 20 and 39, the demographic group that normally enjoyed the highest disease survivability. The same rough proportions held true in the state's two largest cities. In Seattle 708 of 1,441 flu deaths recorded between October 12, 1918, and March 15, 1919, fell into that age range, while in Spokane the count was 252 of the 428 flu deaths. These numbers alone illustrate just how unique this pandemic was in comparison to any other disease outbreaks for which records exist. This mystery has never been fully resolved, but the leading theory is that the 1918 virus triggered catastrophic immune reactions in young adults with robust immune systems.

Comparative numbers were not calculated for Yakima, but roughly one-third of the population, or about 6,000 people, were infected there. Of these, 120 died -- 32 percent of the city's total 1918 death toll from all causes. So contagious was the disease that Yakima's only hospital, St. Elizabeth, run by the Sisters of Providence, for a time refused to admit influenza patients.

There is only one statistic in the 1918 mortality tables from which some comfort may be taken. Of the 30 registration states relied upon by the Census Bureau, with the single exception of Oregon, Washington by a significant margin had the lowest number of influenza/pneumonia deaths per 1,000 residents. Nevertheless, 4.1 of every 1,000 Washingtonians were killed by influenza/pneumonia in 1918 (more than five times normal) and 1.9 of every 1,000 in 1919 (more than twice normal). In contrast, the state's mortality rate from those causes in each of the three preceding years was less than one per 1,000.

Doing Their Best

The health board's Twelfth Biennial Report documented both a realistic apprehension of the danger Spanish influenza presented and a recognition of the futility of efforts to prevent it. It recounted the efforts of Dr. Thomas D. Tuttle, the state's health commissioner and the report's lead author, to get advice from the federal government:

"This epidemic was very prevalent in the Eastern states during the month of September, and, realizing that in all human probability it would rapidly spread over the entire country, your commissioner of health took up with the United States Public Health Service the question of the advisability of quarantining individual cases" (Twelfth Biennial Report, 22-23).

Specifically, the board reported, Tuttle sent a telegram to U.S. Surgeon General Rupert Blue asking "Intrastate quarantine Spanish influenza under consideration. What period of quarantine if any do you recommend?" and Blue relied "Service does not recommend quarantine against influenza" (Twelfth Biennial Report, 22-23).

In the report Tuttle provided the health board's opinion on how the Spanish flu came to Washington. It is but one theory among several, but as credible as any:

"The epidemic struck our state in the early part of October. The immediate introduction of the disease was through a shipment from Pennsylvania to the United States Naval Training Station at Bremerton of about 1500 men, a large percentage of whom were afflicted with influenza when they reached their destination. From this location the disease spread widely [but] many outbreaks were not directly traceable to the infection at or near Seattle" (Twelfth Biennial Report, 23).

Tuttle's account of a Chicago meeting of state health authorities could not conceal a tone of desperation:

"The outstanding feature of the discussion of the subject at this conference was the evidence that whatever efforts were made the spread of the disease was only retarded and not prevented. As one health officer very aptly expressed the situation: 'One can avoid contracting the disease if he will go into a hole and stay there, but the question is how long he would he have to stay there? The indications are that it would be at least for a year or longer'" (Twelfth Biennial Report, 23).

Desperate Measures, Mostly Futile

Despite its early concerns, the Washington State Board of Health did not impose statewide measures to combat the pandemic until it was well under way, probably because it had very limited resources and little or no control over local health authorities. The only preventive regulation of statewide application that the board issued came on November 3, 1918, when it required that surgical masks of a specified size and thickness "entirely covering the nose and mouth" be worn in virtually all public places where people came into close contact with one another the order also required that the proprietors of stores, restaurants, and cafes "keep their doors open and their places well ventilated" and that one-third of the windows in streetcars be opened when in use by the public ("Special Order and Regulation . ").

Vancouver in Clark County was one of the first cities in the state to aggressively address the pandemic. On October 7, 1918, acting on a report from the chief health officer, the city council ordered that "all places of public gathering, such as schools, churches, dances etc." be closed (Vancouver City Council minutes). Two days later the town council of Monroe in Snohomish County approved a similar measure, as did Yakima, which later joined with Yakima County to lease a building owned by St. Michael's Parish "for the purpose of establishing same as an Isolation Hospital" (Yakima City Commission minutes, October 21). On October 31 the ban on gatherings in Yakima was widened even further to include "all places where any kind of business is transacted . with the exception of drug stores, meat markets, restaurants, eating places, hotels and fruit ware-houses," the last an apparent concession to the town's leading industry (Yakima City Commission Minutes, October 31).

Similar bans on public assembly were imposed in counties, cities, and towns across the state. A small sample would include Seattle (October 6) Spokane (October 8) Pullman (October 10) Anacortes in Skagit County (October 15) Ferry County in Northeast Washington (November 17) tiny Wilson Creek in Grant County, where all children under age 16 were ordered confined to their homes (December 7) and Chelan, although it exempted schools (December 10). No corner of the state was spared, nor did the ordeal end with the new year. The Cowlitz County Council did not even impose similar restrictions until January 16, 1919, and White Salmon to the east was at that time still under siege.

These and similar measures probably helped to limit the spread to some extent, but perhaps the most telling reason for the eventual ebbing of the pandemic was that it simply ran out of vulnerable victims. In this regard it is important to remember that most people did ليس become infected, despite nearly universal exposure, nor did it kill but a fraction of those it did infect.

What Was It? Where Did It Go?

In the 1990s researchers, using archived autopsy samples from 1918, mapped the virus's genome and determined it to be Type A, the most common, which can infect both humans and some animals. More specifically, the investigation revealed that the virus was a strain of Type A known as H1N1. The "H" represents a protein molecule on the surface of a virus that is the usual target for the immune system. When random mutations alter that molecule, the virus can become virtually invisible to the body's defenses. As researchers explained in 2006, "Recently published . analyses suggest that the genes encoding surface proteins of the 1918 virus were derived from an avianlike influenza virus shortly before the start of the pandemic and that the precursor virus had not circulated widely in humans or swine in the few decades before" (Taubenberger and Morens, 16). Because it had not circulated widely, humanity had developed no "herd immunity" to it. This explains its rapid spread but not its lethality, which remains a mystery.

As to where it went, the answer is that it went nowhere. Almost all cases of type A influenza since 1918 have been caused by less-dangerous descendants of that lethal virus. Viruses do not have intentions, only random mutations. Some mutations will enable them to sicken birds, pigs, people, or other animals. Some will make them unusually lethal, others will render them totally harmless to humans. But inevitably a strain will emerge that is as infectious and deadly as the 1918 variety. Viral mutation is ongoing, endless, and unpredictable. In any new flu pandemic the toll will likely be lower due to advances in immunology and other countermeasures, but as with death itself, the question is not whether it will come, but rather when.

Announcement closing public places during flu pandemic, The Pullman Herald, October 11, 1918

Policemen wearing gauze masks during influenza epidemic, Seattle, December 1918

Courtesy National Archives (Record No. 165-WW-269B-25)

Stewart and Holmes employees wearing masks, 3rd Avenue, Seattle, 1918

Photo by Max Loudon, Courtesy UW Special Collections (UW1538)

Front page, سياتل تايمز, October 5, 1918

Streetcar conductor blocking entry of unmasked man during flu pandemic, Seattle, 1918

Courtesy National Archives (Record No. 165-WW-269B-11)

Masked elevator attendant during flu pandemic, Seattle, 1918


Our fact-check sources:

  • Centers for Disease Control and Prevention: "2009 H1N1 Pandemic (H1N1pdm09 virus)"
  • Centers for Disease Control and Prevention: "Disease Burden of Influenza"
  • World Health Organization, Nov. 6, 2018: "Ask the expert: Influenza Q&A"
  • Centers for Disease Control and Prevention: "1918 Pandemic (H1N1 virus)"
  • USA TODAY, Aug. 13, 2020: "Is COVID-19 worse than the 1918 Spanish flu? Study shows deaths in New York quadrupled in early months"
  • Johns Hopkins University, accessed Aug. 20, 2020: "Mortality Analyses"
  • Johns Hopkins University, accessed Aug. 20, 2020: "Coronavirus Resource Center Map"
  • Our World in Data, March 4, 2020: "The Spanish flu (1918-20): The global impact of the largest influenza pandemic in history"
  • USA TODAY, June 30, 2020: "Fact check: There is no universal pandemic trajectory COVID-19 may not have worse 2nd wave"
  • USA TODAY, April 25, 2020: "Fact check: Was second wave of Spanish flu worse? Did it kill at least 20 million people?"
  • Emerging Infectious Diseases, Jan. 12, 2006: "1918 Influenza: the Mother of All Pandemics"
  • Full Fact, March 11, 2020: "How does the new coronavirus compare to influenza?"
  • Global Change Data Lab, //accessed Aug. 20, 2020: "Coronavirus Pandemic Data Explorer"
  • Our World in Data, accessed Aug. 21, 2020: "Mortality Risk of COVID-19"

Our fact check work is supported in part by a grant from Facebook.


The origins of 1918 influenza and its spread

When it was discovered, the 1918 flu virus was spreading in a world at war. Because of the turmoil that World War I had wrought on societies around the globe, it’s difficult for scientists and historians today to piece together the exact origins of the virus.

The Centers for Disease Control and Prevention states there is no universal consensus as to the origins of the virus, though experts have theorized about origins as disparate as China, France, the United States and United Kingdom. Others have argued the virus was likely circulating in European armies for months – and potentially even years – before it was officially discovered. The CDC states that the first confirmed cases in the United States were military personnel in the spring of 1918.

“We don't know and will probably never know,” John M. Barry, the author of "The Great Influenza," a history of the 1918 flu, told USA TODAY. In his book, Barry advanced the theory that the virus began in rural Kansas, but “work since then has caused me to back away from that. The best evidence points to China. Other theories suggest France or Vietnam.”

The comparatively mild effect the 1918 flu had on China has led some researchers to suspect that the virus or a related milder strain began there earlier, meaning the population had a higher level of immunity to the disease when it reached pandemic levels elsewhere. This research is disputed, however, notably because data from China’s Warlord Period is arguably less reliable.

In this 1918 photograph, flu victims crowd into an emergency hospital at Camp Funston, a subdivision of Fort Riley in Kansas. (Photo: Associated Press)

The 1918 flu was an H1N1 virus with genes indicating it likely originated in birds. This makes it like the H1N1 strain that caused the swine flu pandemic of 2009. Unlike swine flu, however, the 1918 flu was far more damaging for the world an estimated third of the world’s population was infected, with about 50 million people dying from the virus.

Unlike most influenza viruses, the 1918 flu was most lethal for people ages 20-40 and young children. Researchers don’t fully understand why this was the case, though the lack of a vaccine, poor sanitary conditions and no coordinated response nations likely contributed to the disastrous impact. The possibility of a similar virus having spread during the youth of 1918's older population may be why those 65 and older had a lower mortality rate than would be expected.


What 1918 Spanish Flu Death Toll Tells Us About COVID-19 Coronavirus Pandemic

Spanish flu was the most devastating pandemic ever recorded, leaving major figures like medical philanthropist Bill Gates to draw comparisons to the ongoing COVID-19 pandemic. How did the 1918 Spanish flu pandemic cause such a high death toll? And how can the Spanish flu prepare us for coronavirus?

It started as a mild flu season, not different from any other. When its first wave hit in the spring of 1918, the Spanish flu seemed like just another flu. But then the second wave began at the end of summer.

In November of the same year, a tiny Alaskan village, mostly comprised of Inuit Natives, was one of the first to see the virus' deadliest manifestation. In the span of five days, in a village with about 80 adult residents, 72 adults lost their lives to the infection, according to the CDC.

Spanish flu would become the world's worst pandemic on record, killing an estimated 50-100 million people worldwide, according to Jeffrey Taubenberger, MD, PhD, writing for the CDC's Emerging Infectious Diseases journal. This included 675,000 people in the United States. What can the world's worst flu outbreak tell us about the coronavirus COVID-19 pandemic?

Similarities Between Spanish Flu and Coronavirus

For one, both diseases seemed to originally come from an animal source. Research into H1N1 Spanish flu virus genes suggests the deadliest wave of the outbreak came from a bird, though no one knows for certain what type or where it came from exactly.

Likewise, health experts suspect an animal originally hosted the COVID-19 coronavirus strain before it started to infect humans, though the animal has not been identified.

This leads to another comparison. The Spanish flu became much more dangerous after an apparent mutation. Likewise, strains of coronavirus are known to mutate relatively easily.

In fact, this has happened twice before, according to an article edited by MedicineNet editor Charles Patrick Davis, MD, PhD:

"Prior mutations led to the 2002-2003 SARS outbreak, in which a virus native to civet cats mutated to spread the illness to humans. In Saudi Arabia in 2012, a coronavirus that infected camels mutated to become infectious in humans, leading to the MERS outbreak."

Infection Rate

Another similarity is how quickly both viruses seem to spread. Spanish flu infected an estimated 1/3 of the global population. And although much remains unknown about COVID-19, the disease has spread rapidly from its origin in China in late December and now can be found on every continent except Antarctica.

Mortality Rate May Be Similar for Coronavirus (COVID-19)

The death rate of Spanish influenza was vastly greater than the average seasonal flu, Dr. Taubenberger said. The case-fatality rate is estimated to have been greater than 2.5%. This means for every 100 recognized cases, on average more than two and a half people died. By comparison, he says, the fatality rate in subsequent flu pandemics has been less than .1%.

Comparisons are hard to determine. Since new information about COVID-19 is calculated by different organizations and governments in different ways, much work remains to determine the disease's true case-fatality rate. But one جاما study published in February estimates the case-fatality rate at 2.3%, nearly identical to Spanish flu estimates.

How Spanish Flu and Coronavirus Differ

But Spanish flu is different from COVID-19 coronavirus in important ways. According to National Geographic, Spanish flu killed with deadly speed, with many reports of people who woke up sick, then died on their way to work.

But perhaps the most important difference between the two viral diseases comes down to historical timing. The Spanish flu pandemic coincided with World War I, which helped the disease quickly spread along with mobilized troops from place to place. In contrast, many nations have enacted travel restrictions to areas high in coronavirus COVID-19 infections with the purpose of preventing quick spread.

What Remains Unknown About Coronavirus

Coronavirus COVID-19 has never been seen before this outbreak. As a result, there are many details about the infection that remain unknown.

One of the most pressing questions is whether coronavirus will go away anytime soon. The impact of the Spanish flu was vast and continues to this day. Descendants of the virus can still be found in pigs, Dr. Taubenberger said. And ever since a lab accident in 1977, nearly all human cases of influenza A have been caused by Spanish flu viral descendants.


What was the Spanish flu and how many people died?

An estimated 500 million people across the globe caught the illness.

While there are no official figures documenting the exact number of deaths it is thought that between 20 million and 50 million lives were lost.

The flu was first observed in Europe, the US and parts of Asia before it quickly spread throughout the world.

It was wrongly named the Spanish flu because it was first reported in the Madrid daily newspaper ABC.

However, modern scientists now believe the virus could have started in Kansas, US.

In 1918, there was no vaccination to protect against flu.

It was later discovered that in many victims the vicious virus had invaded their lungs and caused pneumonia.


The 5 deadliest disease epidemics in the United States

While the United States has remained relatively isolated from the worldwide outbreak of the coronavirus, it has dealt with some deadly disease epidemics throughout its history.

The deadly coronavirus has infected more than 60,000 people worldwide and killed at least 1,370 since it first emerged in the Chinese city of Wuhan late last year.

Though cases have been reported all over the world, 99 percent have been within mainland China. Only two deaths -- one in the Philippines and one in Hong Kong -- have been reported outside China.

The United States has remained relatively isolated from the virus. As of Thursday, there have only been 15 confirmed cases and no deaths.

Residents wearing masks wait at a traffic light in Beijing, China Thursday, Feb. 13, 2020. (AP)

In other times, however, the U.S. was not as immune to deadly outbreaks. Here are the five deadliest epidemics in U.S. history, according to health data analyzed by Fox News:

Cholera, 1830s to 1860s.

The United States, along with the rest of the world, experienced a wave of cholera -- an infection of the intestine -- between 1832 and 1866. The pandemic is believed to have begun in India before making its way into the United States by way of New York City. The disease claimed the lives of at least 12,000 Americans during that period.

Yellow Fever, 1878

In the 19th century, yellow fever was second only to cholera in terms of the number of lives it claimed in the United States. It came in waves beginning in the late 18th century. But its deadliest was the Yellow Fever Epidemic of 1878. In that year, the outbreak spread across most of the southern states. Some 120,000 cases were reported. Death estimates range between 13,000 and 20,000.

The Spanish Influenza, 1918

The Spanish Influenza, which swept the United States in 1918, is the worst single pandemic to enter the U.S. in its history. The virus spread worldwide between 1918 and 1919 and killed at least half a million U.S. citizens.

The Spanish Influenza claimed the lives of at least 500,000 Americans between 1918 and 1919. (cdc.gov)

Before the 1960s, polio gripped the nation’s fear for decades. The United States experienced multiple polio epidemics, but its worst was in the early 1950s. In 1952, an outbreak reached immense proportions. Of 58,000 cases reported that year, 21,000 were left with mild to disabling paralysis, and more than 3,000 died from the disease. A year later, Dr. Jonas Salk announced that he had successfully tested a vaccine against polio.

Jonas Salk, left, an American researcher and virologist, inoculating a young girl with the polio vaccine in 1954. (nih.gov)

According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), the United States has been polio-free since 1979.

HIV and AIDS, 1980s

HIV and AIDS first emerged in the United States in the early 1980s. The disease became an epidemic, primarily among homosexual men, reaching a peak of 130,000 cases in the United States in 1985.