معركة غابة تويتوبورغ

معركة غابة تويتوبورغ

في معركة غابة تويتوبورغ (المعروفة أيضًا باسم معركة فاروس) ، ج. 9 م ، دمرت قوة مشتركة من الألمان جيشًا رومانيًا يتكون من ثلاثة فيالق بما في ذلك ثلاثة أسراب من سلاح الفرسان وستة أفواج من القوات المساعدة. نظرًا لأن بعض الجنود قد تُركوا وراءهم للدفاع عن المعسكرات الصيفية ، فمن المحتمل أن يكون للجيش ما بين 10000 إلى 15000 رجل أو ما يقرب من 8 إلى 10 ٪ من إجمالي الجيش الروماني. ولم تذكر المصادر حجم الجيش الألماني. استنادًا إلى حجم منطقة مستجمعات المياه ، وحقيقة أن أرمينيوس ، قائد القوات الألمانية ، لم يكن قادرًا على تجنيد جميع الزعماء القبليين ، فمن المحتمل أن الألمان كانوا أقل عددًا ، ربما 1: 2.

بعد سبع سنوات من المعركة ، أرسل الرومان الجرماني للانتقام من رفاقهم الذين سقطوا من خلال تدمير الريف. ومع ذلك ، كان للمعركة تأثير حاسم على المدى الطويل. لم يوطد الرومان أبدًا سيطرة جرمانيا الداخلية ، الأرض الواقعة شرق نهر الراين. بدلاً من ذلك ، تم توحيد الحدود الرومانية (الجير) على طول نهر الراين. في وقت لاحق ، بعد القرن السادس عشر الميلادي ، غذت المعركة خيال عدد لا يحصى من القادة العسكريين وإيمانهم بما يمكن أن تضمنه معركة حاسمة من حيث المجد والمكاسب السياسية

مقدمة

كل شاب درس اللاتينية في أي وقت مضى ، واجهته مهمة قراءة واحدة من أعظم الأعمال التاريخية العسكرية ، حروب الغال بواسطة يوليوس قيصر. على هذا النحو فقد قرأوا أيضًا كيف قيصر ج. قام 55 قبل الميلاد ببناء جسرين عبر نهر الراين وقاد جيشه من أجل مواجهة الألمان على أرضهم لأول مرة. في السنوات الستين التالية ، أدى ذلك إلى اندلاع حرب واسعة النطاق في الجزء الشمالي الغربي من ألمانيا الحالية في المنطقة الواقعة بين نهري الراين و Weser ، مع تغلغل المناوشات حتى نهر إلبه. بالضبط إلى أي مدى نجح الرومان في الضغط إلى الأمام في الداخل (Germania Interior). ومع ذلك ، فإن بقايا العديد من المعسكرات الرومانية ، المسجلة أثريًا في الداخل مثل الحصن الروماني في باركهاوزن في بورتا ويستفاليكا ، تشير إلى المدى الذي وصل إليه الرومان تحت قيادة تيبيريوس 9-7 قبل الميلاد. بكل المقاييس ، استقر الرومان بعد ذلك لاستعمار المنطقة ورومنتها.

نعلم من الحفريات الأثرية في كالكريسي أن الهجوم تم التحضير له بعناية خلال الصيف.

القادة

لهذا الغرض ، تم تعيين Publius Quinctilius Varus حاكمًا لجرمانيا في 7 م. كانت تحت قيادته ثلاث جحافل. في 9 سبتمبر ، انفصل سي إي فاروس عن معسكره الصيفي من أجل زحف جيشه إلى الشتاء إما في زانتن أو ماينز. يخبرنا التاريخ لاحقًا أن فاروس تلقى معلومات استخباراتية من أرمينيوس بأن تمردًا كان يطبخ في شرق نهر الراين. كان أرمينيوس نجل زعيم جرماني بارز ، لكنه قضى طفولته في روما كرهينة. هنا ، تلقى تعليمًا عسكريًا وكذلك حصل على الجنسية الرومانية. وبهذه الصفة ، حصل على رتبة فارس ، بالإضافة إلى منصب قائد سرب في جيش فاروس. بعد ذلك ، أصبح من الواضح أن أرمينيوس - أثناء عمله كحلقة وصل بين الرومان والألمان - قد تآمر ضد الرومان ، وقام بتجنيد الدعم والجنود من عدد من زعماء القبائل الألمان.

نعلم من الحفريات الأثرية في كالكريسي أن الهجوم تم التحضير له بعناية خلال الصيف. وهكذا ، لم يكن أرمينيوس يقود تمردًا عشوائيًا ، بل كان هجومًا مخططًا ببراعة على الجيش الروماني المتمركز على طول نهر الراين السفلي. تعال إلى سبتمبر ، يخبرنا المؤرخون الرومانيون أنه عندما قام أرمينيوس بتغذية فاروس بالمعلومات الخاطئة ، تم إغراء فاروس بالالتفاف في ساحة المعركة المحددة والمجهزة مسبقًا لأرمينيوس. يخبرنا المؤرخون أيضًا أن Segestes ، والد زوجة Arminius الروماني ، حذر من Varus ؛ لسوء الحظ ، تجاهل القائد الروماني هذا وسار فيلقه نحو الإبادة الكاملة.

تاريخ الحب؟

اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية المجانية عبر البريد الإلكتروني!

موقع Battlefield

على الرغم من أن قصة معركة تويتوبورج كانت معروفة منذ العصور القديمة ، إلا أنها لم تُمنح أهمية خاصة حتى عام 1470 م عندما تم اكتشاف وطباعة وصف تاسيتوس في البندقية لأول مرة. ومع ذلك ، ظل الموقع الدقيق لساحة المعركة يمثل لغزًا لأكثر من 500 عام ، إلى أن قام عالم الآثار الهواة ، الرائد توني كلون ، بعد يوم ناجح مع كاشف المعادن الخاص به ، بالتواصل مع عالم الآثار الرائد في أوسنابروك ، وولفغانغ شلوتر. استنادًا إلى كتابات مؤرخ القرن التاسع عشر الميلادي ثيودور مومسن ، بدأوا بشكل منهجي في التحقيق في منطقة شمال Wiehen Hills (Wiehengebirge) في ساكسونيا السفلى ، ألمانيا ؛ بمزيد من الدقة في Kalkriese. في السابق ، كانت المنطقة تعتبر صحراء أثرية لأن الفلاحين استخدموا تقنية خاصة عند زراعة الأرض. من أجل تسميد حقولهم ، كانوا يقطعون طوب الخث أو العشب لاستخدامه كفراش للماشية في الشتاء. تعال إلى الربيع ، سينتشر هذا السماد في الحقول ، والذي سيعمل بشكل مكثف في الحقول ، مما يخلق طبقة فوق طبقة مما يسمى بودزول أو بلاجن تربة. وهذا يعني أن المناظر الطبيعية الرومانية كانت مغطاة أحيانًا بأكثر من متر ونصف المتر من التربة الزراعية. حتى إدخال الحرث العميق ، قد يستعيد المزارعون العملة الفردية ، لكن ليس أكثر. بعد الحرب العالمية الثانية ، تغير هذا وظهر إحساس أفضل بمناظر العصر الحديدي تدريجياً.

اليوم ، نعلم أن المناظر الطبيعية كانت مغطاة بالفعل بالمستوطنات والنجوع والقرى الصغيرة. في الوقت نفسه ، تم العثور على المزيد والمزيد من العملات المعدنية ، مما حير علماء الآثار والمؤرخين. كيف تم العثور على كل هذه العملات ، علاوة على ذلك ، كانت مؤرخة بفترة حكم فاروس؟ عندما اكتشفت أجهزة الكشف عن المعادن أيضًا صواريخ الرصاص ، أدى ذلك إلى أول حفريات أثرية في عام 1989 م. اليوم ، يشك عدد قليل جدًا من علماء الآثار أو المؤرخين في أن معركة غابة تويتوبورغر وقعت على امتداد ضيق من الأرض بين المستنقعات في الشمال والريف التلال والغابات في الجنوب.

تكتيكات

يُعتقد عمومًا أن فاروس كان يقود جيشه غربًا. يعتمد هذا على توزيع المكتشفات الأثرية ، التي تحكي قصة جيش يتفكك ببطء يتحرك في هذا الاتجاه. عندما وصل إلى Wiehen Hills ، اضطر إلى الالتفاف حول سلسلة التلال إلى الجنوب الغربي والمستنقعات الرطبة والمستعصية في الشمال. عند النظر إلى الخريطة ، من السهل أن ترى كيف ضغطت المناظر الطبيعية عليه حرفيًا لتمديد خط المسيرة. أظهرت الآثار أن الهجوم وقع على طول مسار ضيق يغطي ما يقرب من 15 - 20 كم. واتخذت شكل معركة في النجاسة. يُعتقد عمومًا أن المحاربين الألمان ، المختبئين في الغابة ، هاجموا في البداية الطرف الخلفي وأجنحة الجيش الروماني من الأعلى عن طريق رشق الرجال بالرماح وصواريخ الرصاص. أعاقت هذه التكتيكات بشكل أساسي الرومان في تبني تشكيلاتهم القتالية الكلاسيكية. أيضًا ، من المحتمل أن الجنود المتمرسين قد اختلطوا مع القوات المساعدة الفارة مما جعل استراتيجية الهجوم الألمانية أسهل تدريجيًا. أخيرًا ، قد يكون من المفيد التكهن بما إذا كان هذا الشكل من الحرب يناسب جيشًا ربما يتألف من مجموعات متنوعة من الإخوة ، يقود كل منها زعيم الحرب أو زعيمها. من خلال نشر قواته كفرق حرب عصابات منفصلة ، ربما كان أرمينيوس قادرًا على تشكيل جبهة موحدة دون المخاطرة بالصراع الداخلي.

أبعد من ذلك ، في Oberesch ، أقام الألمان متراسًا دفاعيًا بطول 400 متر قبل المعركة. يشبه المتعرج من خلال المناظر الطبيعية معقل ما بعد القرون الوسطى. مع وجود تصريف في الخلف وحاجز أمامي ، فإنه يشهد على التخطيط الدقيق والاستعدادات التي استثمرها أرمينيوس وزملاؤه من الزعماء القبليين في الكمين.

هنا يبدو أن معركة أكثر حدة قد حدثت عندما دخل المحاربون الألمان بقيادة أرمينيوس في القتل النهائي. ومع ذلك ، فإن الحفريات الأثرية المستمرة في المنطقة تجعل من المحتمل أن تؤدي معرفتنا بكيفية سير العملية بالضبط إلى استنتاجات جديدة. على الرغم من ذلك ، من الصعب إثبات وجود عنصر واحد. ذكر تاسيتوس أن أحد أسباب فوز الألمان في ذلك اليوم هو أن الأوتار الرومانية كانت غارقة في المطر وبالتالي أصبح هذا السلاح عديم الفائدة.

أسلحة

كشفت الحفريات الأثرية في الموقع عن أكثر من 1500 قطعة نقدية رومانية و 6000 اكتشاف ؛ جميعهم تقريبًا عبارة عن قطع مجزأة من المعدات العسكرية الرومانية مثل المسامير وقطع من قمصان Ringmail والأحزمة والمآزر ودبابيس وكذلك شظايا من المعدات المساعدة. من الواضح أيضًا أن المحاربين الجرمانيين قاموا بغربلة الرفات بعناية بحثًا عن أي شيء مفيد. وهكذا ، تم العثور على جزء واحد فقط من نصل السيف الروماني ، في حين تم التخلص من العديد من الغمد بعد تجريدها من المعدن. قوبل هذا المصير أيضًا بمجموعة رائعة من الدروع ، تم تجريدها بعناية من الرؤساء والمعادن الأخرى. تشير هذه الأعمال إلى أن المحاربين الألمان فضلوا أنواعًا أخرى من الأسلحة - دروعهم الخاصة وسيوفهم المختلفة (spatha). من المحتمل جدًا أن يتم التخلص من السيوف الرومانية القصيرة (gladius hispaniensis) ورماحهم (pila) الموجودة في ساحة المعركة وإعادة استخدام المعدن بواسطة حداد الأسلحة الجرمانيين. أصبح أحد الاكتشافات الخاصة مبدعًا في ساحة المعركة في Kalkriese ، قناع الوجه الفضي لضابط الفروسية الروماني. يبدو أن جزءًا من المتراس سقط عليه وبعض العتاد الآخر يخفي ذلك عن أنظار اللصوص بعد المعركة ويحافظ عليه لنا.

ما بعد الكارثة

كما أفاد المؤرخون الرومان لاحقًا ، انتهت المعركة بالإبادة الكاملة للجنود الرومان. قيل أن فاروس قد سقط على سيفه ، بينما احتفظ المنتصرون بالنسور الثمينة للجيوش الرومانية كعلامات مرئية للنصر. تم شفاء اثنين فقط من هؤلاء ، وذلك بعد سبع سنوات. لم يتم إعادة استخدام أعداد الجحافل في إحياء ذكرى الجحافل المفقودة. لا عجب أن يخبرنا Suetonius أن أوغسطس صرخ وضرب رأسه بالباب عندما تلقى نبأ الهزيمة:

لقد عانى من هزيمتين قاسيتين ومخزيعتين ، هزيمتين لوليوس وفاروس ، وكلاهما كان في ألمانيا. من بين هؤلاء ، كان الأول مهينًا أكثر من كونه خطيرًا ، لكن الأخير كان قاتلًا تقريبًا حيث تم قطع ثلاثة فيالق مع جنرالهم وملازمه وجميع المساعدين. عندما جاء خبر ذلك ، أمر بحفظ تلك الساعة ليلا في جميع أنحاء المدينة ، لمنع تفشي المرض ، و

د - إطالة فترات حكم حكام المقاطعات ، بحيث يمكن ربط الحلفاء بالولاء من قبل رجال ذوي خبرة كانوا على دراية بهم. كما تعهد بألعاب رائعة لكوكب المشتري أوبتيموس ماكسيموس ، في حالة تحسن حالة الكومنولث ، وهو الأمر الذي تم القيام به في حربي سيمبريك والمريسي. في الواقع ، يقولون إنه تأثر بشكل كبير لدرجة أنه لعدة أشهر متتالية لم يقص لحيته ولا شعره ، وأحيانًا كان يضرب رأسه على الباب ويصرخ: "كوينتيليوس فاروس ، أعيد جحافلتي!" وكان يصنع كل سنة يوم المصيبة كأنه يوم حزن ونوح. (حياة القياصرة الاثني عشر - أغسطس 23.1-3)

بعد خمس سنوات ، عين مجلس الشيوخ الروماني جرمنيكس قائدًا للقوات في ألمانيا الداخلية. أدى ذلك إلى حملة 14-16 EC التي نجح خلالها في تحقيق انتقام رهيب من الألمان ، ودحر جيش أرمينيوس بجدية واستعاد اثنين من النسور الثلاثة المفقودة. كما حقق نوعًا من التئام الصدمة من خلال تأمين دفن الجنود الرومان ، الذين تُركت جثثهم لتتعفن في ساحة المعركة. كتب تاسيتوس أنه عندما زار القائد الروماني ، جرمانيكوس ، مكان المعركة ، أمر بجمع رفات الجنود ودفنها في حفر. أظهر علماء الآثار أن العظام والجماجم التي تم العثور عليها في هذه الحفر كانت ملقاة حولها مكشوفة لعدة سنوات. هذا يتناسب بشكل جيد مع هذا التقرير. ومع ذلك ، لم يكن Germanicus قادرًا على تحويل هذه الانتصارات إلى هيمنة دائمة على المنطقة.

معركة حاسمة؟

اعتقد المؤرخون في القرنين التاسع عشر والعشرين الميلاديين عمومًا أن معركة غابة تويتوبورغ كانت حاسمة بالنسبة لتاريخ أوروبا المستقبلي. في المعركة ، تعرض الرومان لضربة رهيبة ، وبعد ذلك تم طردهم بالقوة عبر نهر الراين. على الرغم من أن المناطق على جانبي هذا النهر كانت تعمل كمنطقة حدودية واحدة ، إلا أن الحدود العسكرية أبقت الرومان على جانب والألمان من ناحية أخرى ، حتى جاء الفرنجة بقيادة كلوفيس ليحكموا فعليًا على طول الطريق إلى إلبه.

المؤرخون اللاحقون شككوا في هذا بالطبع. في رأيهم ، من وجهة نظر اقتصادية ، لم يكن من المفيد إخضاع ما كان في الأساس منطقة ريفية نائية ليست ذات فائدة خاصة. كان من الأفضل ببساطة إقامة علاقات تجارية معقولة وآمنة مع المناطق الداخلية في جرمانيا بدلاً من استثمار الأموال والرجال بما في ذلك رسميًا هذه المقاطعات السابقة في إمبراطورية مترامية الأطراف تصل الآن إلى جدار هادريان. كانت الحدود على طول نهر الراين أسهل ، وبالتالي كانت أيضًا أرخص للدفاع عنها بعمق. أيضًا ، كان بمثابة مغناطيس قوي للرجال من داخل جرمانيا الراغبين في التجنيد في الجيش الروماني. من المحتمل أن السبب الوحيد لتذكر معركة تويتوبورغ بشكل واضح كان له علاقة بحقيقة أنها كانت هزيمة مدمرة ومتواضعة لدرجة أنها أضرت بسمعة الرومان العسكرية بشدة. إذا كنت تحكم وتدير بالإرهاب ، فقد تكلفك هزيمة مدمرة على يد العدو ثمناً باهظاً ، عندما تلتفت لمواجهة المتمردين التاليين.

معركة أيقونية؟

ومع ذلك ، فإن هالة معركة تويتوبورغ كانت لها حياة ثانية بعد الإصلاح في القرن السادس عشر الميلادي ، عندما جاءت أعمال تاسيتوس لإلهام الألمان الذين يسعون للتحرر من الكنيسة الكاثوليكية لاستخدام أرمينيوس (المعروف أيضًا باسم هيرمان ، كما يطلق عليه الآن ) كبطل الشعب بإمتياز. انطلقت هذه الفكرة في وقت لاحق عندما تحول إلى بطل الشعب الألماني ضد فاروس في كل العصور ، نابليون. كما تصورها الرومانسيون من خلال اللوحات والشعر والمسرحيات ، كان الجنرال بلوخر ببساطة أرمينيوس من جديد ، بينما كان نابليون هو الجنرال الروماني الذي تم توجيهه في واترلو. في هذه المرحلة ، بدأ الألمان في التخطيط لإنشاء نصب تذكاري خطير ، نصب هيرمان بالقرب من ديتمولد (حيث كان يُعتقد أن المعركة في ذلك الوقت قد حدثت). ومع ذلك ، لم يتم تشييد هيرمانس دنكمال حتى عام 1875 م: بارتفاع 57.4 متر ، يستمر النصب في رفع سيفه باتجاه الغرب. بقياس سبعة أمتار و 600 كيلوغرام تبرعت به شركة كروب. واليوم ، يذكرنا هذا بالبحث الدقيق عن المعادن ، الذي حدث في Kalkriese في 9 سبتمبر م. بعد الانتصار المذهل في عام 1871 ، فكرت النخبة الألمانية في ذلك على أنه علامة على ما يقوله النقش: "الوحدة الألمانية في ظل قوتي" (دويتشه اينيجكيت مين ستارك). يحمل هيرمان على رأسه خوذة مجنحة ، وعند قدمه نسر روماني محطم. تم تشكيل صورة هيرمان من المعدن الذي تم إلغاؤه من شريعة فرنسية وذابت في صورة الإمبراطور الألماني الذي تم إنشاؤه حديثًا.

ومن المفارقات أن هذا التبجيل الألماني لأرمينيوس كرمز وطني للوحدة الألمانية حمل معه بذرة التدمير النهائي للجيش الألماني في الحرب العالمية الثانية.

خلال العصور الوسطى ، تألفت معظم الحروب من سلسلة لا نهاية لها من الحصار أعقبها نهب وترويع في الريف من حين لآخر. كانت المعارك تدور في بعض الأحيان ، ولكن بشكل عام سعى الملوك وقادتهم العسكريون إلى تجنبها ؛ باهظة الثمن وربما مدمرة ، خاف منهم معظم الجنرالات. تغير هذا بشكل جذري في أواخر القرن الثامن عشر الميلادي عندما دخل نابليون المشهد معززًا فكرة أنه يمكن بالفعل الفوز بالمجد - وبالتالي يجب البحث عنه - في المعارك الرائعة التي برع فيها. حيث سعى الألمان إلى الوحدة من خلال شنها الحرب (1864 - 1871 م) على جيرانهم ، الدنمارك والنمسا وفرنسا ، تقدم القائد العسكري الموهوب هيلموث فون مولتك الأكبر. مستوحى من كلاوزفيتز (الجنرال ومنظر الحرب) ، نجح مولتك في وضع كتاب القواعد لكيفية شن الحرب في القرن التاسع عشر الميلادي والفوز بعدد مثير للإعجاب من المعارك الحاسمة بطريقة أعظم بطل ألماني بينهم جميعًا ، أرمينيوس. .

وهكذا ، على الرغم من أن التاريخ يشهد على حقيقة أن الحروب ، في النهاية ، يتم كسبها عن طريق الاستنزاف ونادراً ما يتم ذلك في معارك حاسمة ، إلا أن جاذبية المعركة تحدى الجنرالات الألمان الموهوبين في الحرب العالمية الثانية. بالطبع ، قد يتم اتهامهم في هذا السياق. من ناحية ، شعروا أنه يتعين عليهم اتباع أوامر من عسكري غير كفء. من ناحية أخرى ، كانوا يعرفون بحق أن أي حرب لا تكسب فيها أمجاد في ساحة المعركة ، لا يمكن أن تكسبها القوات الألمانية ، التي ستفتقر على المدى الطويل إلى القوة البشرية والموارد الأساسية لإنجازها من خلال ممارسة المعاناة. في مثل هذه الحالة ، من المفهوم أن إغراء العدو في معارك حاسمة قد يؤتي ثماره. كانت هذه ، إذن ، الاستراتيجية ، التي كانت في النهاية وراء القرار الألماني للمضي قدمًا في آردن ، وإشراك الحلفاء في معركة الانتفاخ ، ديسمبر 1944 - يناير 1945 م ؛ يمكن القول إنها واحدة من آخر المعارك العظيمة في التاريخ العسكري العالمي.

كان يكمن وراء ذلك إغراء المعركة الحاسمة ، التي اعتقد الجنرالات الألمان أن أرمينيوس أو هيرمان الملقب مولتك قد فاز بها في غابات تويتوبورغر في العام الماضي. بفضل علماء الآثار ، علينا الآن التكهن بما إذا كان أرمينيوس ، في الواقع ، لم يشق طريقه كقائد موهوب لمجموعات من رجال حرب العصابات والعصابات؟

المتاحف

يوجد متحف مهم ومثير للاهتمام للغاية في موقع المعركة. هذا أمر بالغ الأهمية لأي شخص يرغب في فهم الأحداث التي أدت إلى المعركة ، وكيف تم سنها والسياق التاريخي والجغرافي. إنه متحف جميل للأطفال أيضًا. خارج المتحف ، الزوار مدعوون للقيام بجولة عبر موقع المعركة ، مما يعطي مؤشرًا جيدًا على كيفية لعبه للجنود الرومان والمحاربين الألمان

في المتحف التاريخي الألماني في برلين ، يدور المعرض الأول حول معركة غابة تويتوبورغر. من الواضح أن القيمين على المعارض اختاروا القناع الذي يحمله روماني في المعركة كنقطة انطلاق لما هو في الأساس معرض مثير للإعجاب من ثلاثة أجزاء يلبي التاريخ الكاسح لحالات الصعود والهبوط في التوحيد الألماني والانقسامات خلال 2000 عام.


معركة غابة تويتوبورغ

كانت معركة غابة تويتوبورغ ، في 9 م ، واحدة من أكثر الهزائم المدمرة التي عانت منها روما على الإطلاق. تم القضاء على ثلاثة فيالق كاملة ، وتوقف التوسع الروماني & # 8211 مما أدى إلى انقسام ثقافي داخل أوروبا يستمر حتى يومنا هذا.


بحلول الوقت الذي دمر فيه أغسطس قيصر الجمهورية الرومانية وأسس الإمبراطورية الرومانية ، في السنوات الأولى من العصر المشترك ، كان الرومان بالفعل في حالة حرب في شمال أوروبا منذ مائة عام. على الرغم من أن القبائل الجرمانية حول نهر الراين قاومت بشدة ولم تقدم سوى القليل من الأرض ، إلا أن حوالي 50 من القادة المحليين إما استسلموا أو تحالفوا طواعية مع روما. لتوحيد مقاطعة جرمانيا الجديدة وبدء عملية & # 8220Romanization & # 8221 ودمجها في الإمبراطورية ، أرسل أغسطس Publius Quinctilius Varus ، وهو محام ، ليكون بمثابة حاكم.

لم يستغرق فاروس وقتًا طويلاً حتى يبدأ في تكوين أعداء. تم تصنيفها بـ & # 8220cruel & # 8221 و & # 8220greedy & # 8221 ، وتم تزويدها بثلاثة فيالق كاملة ، 17 و 18 و 19 ، لإخماد التمرد والحماية من غزو القبائل المجاورة المعادية ، بدأ فاروس في معاملة الألمان كعبيد تم احتلالهم بدلاً من ذلك. من حلفاء.

كان هيرمان أحد الأشخاص الذين أبعدهم عنهم هو زعيم قبيلة الشيروسي الجرمانية. كان Cheruscis حلفاء رومانيين لسنوات عديدة: عندما كان صبيًا ، تم إرسال Arminius إلى روما ليتم تعليمه ، كجزء من سياسة & # 8220Romanization & # 8221. الآن ، كان أحد أكثر المستشارين الموثوق بهم في Varus & # 8217.

بحلول 9 م ، أثار حكم Varus & # 8217s القاسي العديد من القبائل في تمرد مفتوح ، وقاد الحاكم ، برفقة أرمينيوس ، جحافله الثلاثة (حوالي 15000 رجل) في عمق جرمانيا لإخماد الثورات. مع انتهاء موسم الحملات الصيفية ، حشد الرومان جيشهم بالكامل مع الآلاف من أتباع المعسكرات المدنيين وبدأوا رحلة العودة الطويلة إلى أماكن إقامتهم الشتوية.

الآن ، رأى Arminius فرصة. طموحًا سياسيًا ، كان يعمل سراً خلف الكواليس لتوحيد القبائل الجرمانية ضد الحكم الروماني. تدرب على التكتيكات العسكرية الرومانية ، وعمل بنفسه أيضًا في موقع نفوذ على فاروس ، الذي لم يكن لديه خبرة عسكرية. بينما كانت الفيلق تشق طريقها عبر الغابات الكثيفة والمستنقعات في جرمانيا ، أدرك أرمينيوس أنها ستكون ضعيفة للغاية & # 8211 ممتدة في عمود رفيع طويل في الأشجار الكثيفة ، لن يتمكن الرومان من تشكيل مجموعاتهم القتالية المنضبطة ، ويمكن اقتحامها إلى مجموعات متفرقة ومهاجمتها. كانت فرصة مثالية لتدمير الوجود العسكري الروماني بأكمله بضربة واحدة مدمرة.

أقنع أرمينيوس خمسة من القبائل بالانضمام إلى الشيروسي في التمرد. سيتم التخطيط بعناية للقضاء على القوة الرومانية بأكملها في هجوم مفاجئ واحد ، واستفاد Arminius استفادة كاملة من موقعه الموثوق به مع Varus لوضع الخطة موضع التنفيذ. عندما سارعت الجيوش وأتباعهم في المعسكر مرة أخرى نحو المستوطنات الرومانية ، مرر أرمينيوس تقريرًا كاذبًا إلى فاروس يعلن فيه أن عددًا من القبائل في الشمال قد بدأوا تمردًا. لمواجهة هذا التهديد المفترض ، كان على الفيلق أن يغادر طرقهم المعدة ويشقوا طريقهم عبر منطقة من البلاد الوعرة التي تضم غابة تويتوبورغ الحالية ، حيث كان الألمان يعتزمون الهجوم. تولى فاروس الطعم.

في هذه المرحلة ، تنهار الخطة بأكملها تقريبًا. على الرغم من أن أرمينيوس كان سريًا ، إلا أن كلمة التمرد المخطط لها انتشرت بين الألمان ، وكان بعضهم لا يزال مخلصًا للرومان. التقى أحد النبلاء الشيروسي ، المسمى Segestes ، مع Varus في معسكره وأخبره بالمخطط بأكمله ، بما في ذلك مشاركة Arminius & # 8217s. فاروس ، بدوره ، وضع ثقته في أرمينيوس ، ورفض القصة باعتبارها مجرد تنافس سياسي بين الاثنين. سارت الجيوش شمالا.

أخذ أرمينيوس الآن قوات سلاح الفرسان الشيروسي المساعدة وغادر ، وأخبر فاروس أنه سيحصل على المزيد من المحاربين للمساعدة في إخماد التمردات. في الواقع ، شق طريقه إلى نقطة الكمين المخطط لها & # 8211a حيث ضيق الممر بين تل مشجر شديد الانحدار من جانب ومستنقع مستنقع على الجانب الآخر. هنا ، بنى أرمينيوس ورجاله جدارًا منخفضًا عبر الفجوة. بمجرد دخولهم ، سيُحاصر الرومان.

خلال الأيام الأربعة التالية ، تم توجيه غارات الكر والفر على أجزاء مختلفة من العمود الروماني. محصورة في الممرات الضيقة عبر الغابة ، امتدت فيالق Varus & # 8217s على مسافة عشرة أميال ، تتخللها مئات العربات التي تحمل الإمدادات والمعدات وآلاف المدنيين. مع استمرار الهجمات ، أدرك فاروس أخيرًا مدى الضعف الذي كان فيه ، وزاد من وتيرته في محاولة للوصول إلى بر الأمان. بدأت العربات تتخلف ، وكانت أهدافًا سهلة للمغيرين الألمان. تناثر الرومان الميتون في الغابة لأميال.

جاءت النهاية عندما دخلت الفيلق عن غير قصد إلى موقع الكمين ووجدوا أنفسهم فجأة محاطين بـ 10000 من المحاربين الجرمانيين. تكمن قوة الفيلق الروماني في تشكيلاته القتالية المنضبطة. على عكس & # 8220barbarians & # 8221 ، الذين قاتلوا كغوغاء غير منظمين ، انتشر الجيش الروماني في وحدات دعم متبادل ضيقة ، والتي غالبًا ما سمحت له بالانتصار حتى عندما يفوق عددهم بشكل كبير. لكن أرمينيوس اختار أرضه بشكل جيد. في الأشجار والمستنقعات الكثيفة في غابة تويتوبورغ ، لم يكن لدى الرومان مساحة كافية للتجمع في تشكيلات المعركة. تم محاصرة وذبح الجيش بأكمله & # 8211th three full Legions & # 8211. لتجنب القبض عليه ، قتل فاروس وضباطه أنفسهم بالسقوط على سيوفهم. تم نهب القتلى الرومان من الأسلحة والمعدات ، وتركت الجثث لتتعفن. كانت واحدة من أسوأ الهزائم التي عانت منها روما على الإطلاق.

عندما وصلت أخبار الكارثة إلى الإمبراطور أوغسطس ، ذهل. شكلت القوات التي خسرت في المعركة أكثر من عشرة بالمائة من الجيش الروماني بأكمله ، ولأن السياسة الرومانية كانت دائمًا تحافظ على قواتها على طول الحدود ، لم يكن هناك الآن قوة عسكرية بين الألمان المنتصر وروما نفسها ، مما أدى لفترة وجيزة إلى مخاوف جدية غزو ​​قبل أن يمكن نقل القوات الجديدة إلى مكانها. وفقًا للمؤرخين الرومان ، كان أغسطس قيصر يتجول بلا هدف عبر القصر الإمبراطوري ليلاً ، وفي بعض الأحيان ، يصرخ فجأة ، & # 8220Quinctilius Varus ، أعيدني فيلق! & # 8221

لم يكن & # 8217t إلا بعد ثماني سنوات عندما دخلت القوات الرومانية الجديدة جرمانيا ووجدت ساحة المعركة. غير قادر على تمييز العظام البشرية من الخيول والبغال ، قاموا بجمعها جميعًا ودفنها في حفر. في نهاية المطاف ، تم نسيان موقع المعركة ، ولم يتم العثور عليه مرة أخرى حتى الثمانينيات ، عندما وجد عالم آثار بريطاني هاو يخدم في ألمانيا مع قوات الناتو مخبأًا للعملات المعدنية الرومانية ورصاص مقلاع في حقل بالقرب من كالكريز.

لا تزال آثار معركة تويتوبورغ محسوسة حتى يومنا هذا. أوقف توسع الإمبراطورية الرومانية. على الرغم من سلسلة الحملات على مدى 400 عام ، لم يكن الرومان قادرين على غزو جرمانيا. في النهاية ، دخلت القبائل الجرمانية نفسها إلى روما ودمرت الإمبراطورية ، وعلى مدار الألفي عام التالية انقسمت أوروبا بين الغرب الروماني والشرق الجرماني. أدى هذا الانقسام إلى قرون من الحرب الدينية بين الكاثوليك والبروتستانت ، ثم إلى حروب في أعوام 1812 و 1870 و 1914 و 1939. واليوم ، يعد الاتحاد الأوروبي جهدًا متعمدًا لرأب الصدع الذي طال أمده.


هل حدثت بالفعل معركة غابة تويتوبورغ كما هو موضح في البرابرة؟

تم إنشاؤها بواسطة Arne Nolting و Jan Martin Scharf و Andreas Heckmann ، & lsquoBarbarians & rsquo هي سلسلة ويب درامية تاريخية على Netflix على خلفية الصراع الروماني الجرماني في 9 بعد الميلاد. يُروى المسلسل من وجهة نظر أفراد القبائل الجرمانية ، ويتبع في الغالب Arminius (Laurence Rupp) ، وهو رجل جرماني يعمل كضابط في الجيش الروماني قبل أن ينضم إلى القوات مع شعب وطنه الأصلي ويقاتل الغزاة.

منذ إطلاقه في أكتوبر 2020 ، حصل البرنامج على آراء إيجابية من النقاد بسبب نطاقه الهائل ومخططه الآسر. إذا كان الارتباط الواضح بين التاريخ ومخطط العرض و rsquos قد جعلك تتساءل عما إذا كان يستند إلى أحداث حقيقية ، فنحن نساندك!

هل البرابرة مستوحون من قصة حقيقية؟

نعم ، يستند lsquoBarbarians & rsquo إلى قصة حقيقية. حدثت معركة غابة تويتوبورغ بالفعل في 9 سبتمبر م. كان هذا وقتًا كانت فيه الإمبراطورية الرومانية قبل المسيحية في أوج قوتها. كان قيصر أوغسطس لا يزال على قيد الحياة ويحكم إمبراطورية ضخمة تمتد من ساحل شمال إفريقيا في الجنوب إلى بريطانيا الحديثة في الشمال. شهدت روما نموًا غير مسبوق عسكريًا واقتصاديًا وبنية تحتية تحت حكم إمبراطورها الأول. هذا هو السبب في أن الانتصار الجرماني على القوات الإمبراطورية يعد إنجازًا مثيرًا للإعجاب.

بينما لم يكن أغسطس نفسه متورطًا بشكل مباشر في المعركة ، فقد قام بتعيين Publius Quinctilius Varus (Gaetano Aronica) ، الرجل الذي سيقود الجيش الروماني أثناء المعركة ، حاكمًا لمقاطعة جرمانيا الرومانية المنشأة حديثًا في 7 م. وصل أرمينيوس وشقيقه فلافوس ، أبناء سيجيميروس الفاتح ، زعيم قبيلة الشيروسكيين ، إلى روما في وقت ما في القرن الأول قبل الميلاد. بينما كانوا في الأساس رهائن لضمان سلوك والدهم و rsquos الجيد ، سُمح لأرمينيوس بالانضمام إلى الجيش الإمبراطوري وحتى الارتقاء إلى رتبة الفروسية.

عاد أرمينيوس إلى جرمانيا بعد أن تولى فاروس مهام القيادة العسكرية والإدارية في المقاطعة. على الرغم من أنه كان ظاهريًا أحد أكثر مستشاري فاروس الموثوق بهم ، إلا أنه جمع سراً العديد من القبائل الجرمانية المتحاربة في تحالف واحد ضد روما. بين 6 و 9 م ، أُجبر الرومان على نقل 8 من أصل 11 فيلقًا متمركزة في جرمانيا للتعامل مع Bellum Batonianum ، وهو تمرد كان يحدث في غرب البلقان.

تركت ثلاثة جحافل فقط تحت قيادة Varus & rsquo ، XVII ، XVIII ، و XIX. بالنسبة لأرمينيوس ، كانت هذه فرصة مثالية لإزالة القوات الرومانية القمعية من موطنه الأصلي. استمر في تغذية معلومات مضللة لفاروس حيث قام بتعبئة قواته الخاصة. أثناء سفر Varus & rsquo إلى مقره الشتوي بالقرب من نهر الراين ، علم أن انتفاضة قد بدأت في المنطقة المحلية. قرر فاروس سحق التمرد بأسرع ما يمكن ، وقاد رجاله عبر منطقة كانت غريبة تمامًا عن القوات الإمبراطورية.

كان أرمينيوس معه حتى كان الرومان في مكانهم تمامًا ليقعوا في الفخ الذي نصبه هو ورجاله لهم. أخبر فاروس أنه سيذهب ويجمع الدعم الجرماني للقضية الرومانية ويغادر. انتظر حتى تأكد من أن لا أحد يتبعه وانضم إلى القوات المحلية. وفقًا لعلماء الآثار الحديثين ، حدثت المعركة في Kalkriese Hill في مقاطعة Osnabr & uumlck ، ساكسونيا السفلى. وبصرف النظر عن الجحافل الثلاثة ، كان الجيش الإمبراطوري يتألف من ستة أفواج من القوات المساعدة وثلاثة أسراب من سلاح الفرسان.

وبذلك يصل العدد الإجمالي للمقاتلين النشطين ما بين 14000 و 22000. من ناحية أخرى ، كان تحالف القبائل الأصلية يتراوح بين 15000 و 20000 محارب. نظرًا لتخطيط Arminius & rsquo الذكي ، فقد التحالف عددًا قليلاً فقط من المحاربين مقابل 15000 إلى 20000 حالة وفاة في المعسكر الروماني. انتحر العديد من الضباط ، بمن فيهم فاروس نفسه. وفقًا للمؤرخ الروماني تاسيتوس ، تم تقديم بعض الضباط الآخرين كذبيحة من قبل آسريهم لآلهتهم.

تم فدية عدد قليل محظوظ. تم استعباد البقية ، إلى جانب الجنود العاديين. صرحت سابين دي ماردت ، رئيس Gaumont Germany (دار الإنتاج وراء & lsquoBarbarians & rsquo) ، في مقابلة أن الملعب الأصلي من صانعي العرض كان لعرض مجموعة بعد 200 عام من معركة غابة تويتوبورغ ، مضيفًا ، & ldquo ثم تعاونا عن كثب حول فترة من الأشهر معًا - المسلسل الآن هو نتيجة لهذا التعاون. & rdquo

يعتقد De Mardt أن العرض عبارة عن قصة كلاسيكية عن انتصار مستضعف على الصعاب التي لا يمكن التغلب عليها. & ldquo قصتنا هي حبكة داود العالمية المثالية مقابل جليات ، وقالت. & ldquo كان علينا اتخاذ بعض القرارات المهمة في البداية: من منظور من أردنا اختيار القصة ولغة الشاشة؟ بينما كنا نصنع نسخة أصلية من Netflix الألمانية ، أردنا أن نروي القصة بشكل أساسي من خلال عيون القبائل الجرمانية ، وهو أيضًا الجانب الأقل شيوعًا في هذه القصة والذي لم يتم استكشافه في برامج أخرى. & # 8221

She also revealed that they are planning to make several more seasons of the show. &ldquoI think this makes our show feel fresh and unique. We are delving into the very personal psychological conflicts of our main characters only some of which will be resolved in the first season, leaving plenty of material for seasons to come,&rdquo she stated.


Thusnelda and Segestes

A former ally of Rome, the real Arminius did indeed marry German noblewoman Thusnelda, the daughter of Cherusci lord Segestes, though almost certainly not before the Battle of Teutoburg Forest and likely a few years later.

Segestes and Arminius’ bad blood in the series also has its basis in history (Arminius married Thusnelda against her father’s wishes, possibly for political point-scoring, though sources report that the marriage was a loving one. At least until – potential season two spoiler – she was kidnapped by/delivered to Rome by her traitorous father while pregnant with Arminius’ son). Segestes is reported to have indeed warned Roman consul Varus that Arminius was planning to ambush his troops, but as in the series, was not believed.

Ad – content continues below


What We Learned: from the Teutoburg Forest

In the summer of Publius Quintilius Varus assumed command of the army of the Rhine in AD 9, Roman general Germania. Rome had been dealing with a Pannonian tribal revolt and wanted to avoid similar uprisings. But serving under Varus was a German cavalry commander named Arminius, son of the Cherusci high tribal chief and a longtime ally of Rome, who was secretly plotting the destruction of Rome’s legions in Germania.

That autumn Varus prepared to move his army to winter quarters on the Lippe River. A Cheruscan noble named Segestes, whose daughter had married Arminius against his wishes, warned Varus that his son-in-law could not be trusted. Varus ignored the warning.

The Roman force included the XVII, XVIII and XIX legions (about 15,000 men), three علاء (600) of Roman cavalry and six cohorts (3,500–4,000) of German infantry. Accompanying them were 8,000–10,000 noncombatants and a train of supply and baggage wagons. Since the army was moving through ostensibly friendly territory in the company of Arminius’ cavalry, Varus dispensed with the customary security patrols.

On the second day, as the army moved into woodland cut by streams and gullies, Arminius and his men vanished, yet Varus failed to order his legions into formation. Suddenly, German tribesmen emerged from the woods and struck the Roman rear guard, hurling javelins into its ranks. The legions formed, but not before taking heavy casualties. The Germans again vanished.

The next day Varus marched his men to open ground, hoping to draw the Germans into battle. Arminius instead sent skirmishers to harass the Romans. Varus’ cavalry kept Arminius’ main force at bay, but the javelin attacks continued. That night the badly mauled Roman army holed up inside its fortified field camp a mile from the Doren ravine.

Arminius’ forces spent the night felling trees and otherwise obstructing the floor of the ravine. They left one clear route—a path flanked by swamp and forested slopes. Then they took up position on the slopes and waited.

The next morning, in a downpour, the Romans entered the ravine. Bogged down in mud, they endured a hailstorm of German javelins before turning back toward camp. Arminius then ordered a general attack, and thousands of his men poured down from the hillside, turning the Roman retreat into a rout. German horsemen slaughtered the fleeing Roman cavalry units.

Some Roman officers perished bravely while others fell on their swords rather than be captured. A wounded Varus was among the latter. But most of the Roman infantry fought to the last man. The Romans lost three full legions and 10,000 noncombatants—some 20,000 men in all. Captives were crucified, buried alive or sacrificed on makeshift altars. The Germans impaled victims’ heads on spears or nailed them to tree trunks.

The Roman defeat ended the empire’s ambition to extend its frontiers from the Rhine to the Elbe. Had Rome succeeded, as J.F.C. Fuller notes, “There would have been no Franco-German problem. There would have been no Charlemagne, no Louis XIV, no Napoléon, no Kaiser Wilhelm II and no Hitler.”

■ Win hearts and minds. Roman occupiers had long antagonized the Germans.

■ Employ due diligence. Varus made a fatal error when he failed to determine whether Arminius was trustworthy.

■ Remember that allies are not the same as friends. Varus forgot that alliances are based on common interests when the interests of the Germanic tribes diverged from those of Rome, a fight was inevitable.

■ Mind the terrain. Teutoburg was a bad place to engage in Roman-style combat.

■ Be flexible. Varus would not adapt to unconventional warfare. His stubborn reliance on standard formations under ambush in poor terrain doomed his army.

■ Maintain field security. Many armies have been ambushed and annihilated while on the march. Beyond one’s own borders, there is no “friendly territory” for invading armies.

■ Resist temptation. Varus tried to lure Arminius into a set-piece battle after Germanic skirmishers had taken a heavy toll. Arminius refused to squander his tactical advantage.

■ Exploit psy-ops. Arminius’ forces slaughtered the Romans to the last man and nailed their skulls to trees, sending a strong message to Rome about the risks of venturing past the Rhine.

Originally published in the October 2008 issue of التاريخ العسكري. للاشتراك اضغط هنا


Reclaiming, on Netflix, an Ancient Battle Beloved of Germany’s Far Right

“Barbarians” depicts the Battle of Teutoburg Forest, which has long been a rallying cry for German nationalists, including the Nazis.

BERLIN — For those unfamiliar with German history, the new Netflix show “Barbarians” might not seem especially provocative. The historical epic — reminiscent of the long-running History channel series “Vikings” — centers on a tribe of villagers in the first century A.D. trying to survive in a forested region of what is now northern Germany. Its rugged protagonists clash violently with rival tribes and, most of all, with the Roman forces who control the area.

But the show’s six episodes build toward the first fictionalized depiction on German TV of an event that remains fraught even after two millenniums: the Battle of Teutoburg Forest, which put an end to the Roman Empire’s aspirations of controlling much of what is now Germany.

German nationalists, including the Nazis, have used the battle as an ideological rallying point — a supposed foundational moment for German civilization and proof of their superior pedigree and fighting skills. To this day, the battle, and the tribes’ leader in the fight, Arminius, remain sources of inspiration for far-right extremists, who regularly make pilgrimages to related sites.

The Netflix show arrives at a moment of increased German interest in the period, coinciding with a high-profile new exhibition of archaeological finds, “The Germanic Tribes,” at the James Simon Gallery on Museum Island here. Both the “Barbarians” creators and the exhibition curators faced the dilemma of how to depict the period for a broad audience without giving oxygen to extremists.

Arne Nolting, a writer and showrunner of the series, explained via Zoom last week that part of his inspiration for making a show about the Battle of Teutoburg Forest was a desire to reclaim a pivotal moment in European history from the far right. “We didn’t want to be scared away and leave the subject to those forces we detest,” he said.

The battle has been a political flash point since the 19th century, when modern-day Germany was a fractured mosaic of smaller states. Nationalists embraced Arminius as a symbol of German identity in their push for unification. In 1875, four years after the German Empire’s founding, officials unveiled a colossal statue of Arminius in the Teutoburg Forest. (The battle is now believed to have taken place 50 miles away at a site called Kalkriese.)

Under the Third Reich, the Nazi ideologue Alfred Rosenberg depicted Arminius as part of a “line of German ancestry” leading to Adolf Hitler, and schoolbooks of the period claimed that he had saved “the purity of German blood.” In 2009, the far-right extremist National Democratic Party of Germany organized a “remembrance march” commemorating the battle, under the slogan “2,000 years of fighting against foreign infiltration.”

Nolting said that he and the other showrunners were conscious of this political baggage while crafting the narrative arc of “Barbarians,” which premiered on Oct. 23. The show focuses on three characters with connections to a real-life tribe called the Cherusci: Thusnelda (Jeanne Goursaud), the daughter of a Cherusci leader Folkwin (David Schütter), a fictional warrior and Arminius (Laurence Rupp).

In its telling, Arminius is born a Cherusci but is taken away by the Roman occupiers as a young boy, only to return as a member of the imperial army — a portrayal that reflects historians’ belief that the real-life Arminius served in the Roman military before changing sides. The show’s plot is set in motion when the Romans demand large tributes from the Cherusci, heightening tensions and gradually leading Arminius to doubt his allegiance to the empire.

Join Times theater reporter Michael Paulson in conversation with Lin-Manuel Miranda, catch a performance from Shakespeare in the Park and more as we explore signs of hope in a changed city. For a year, the “Offstage” series has followed theater through a shutdown. Now we’re looking at its rebound.

Jan Martin Scharf, another writer and showrunner, said that the production team had taken a consciously gritty approach to the subject matter to avoid glorifying the violence between the Cherusci and the Romans. They also wanted to emphasize Arminius’ identity as a migrant, he said, adding, “It was important for us not to show him as some big war hero or the founder of a German empire.”

And the creators cast Rupp, an Austrian actor, in the role in part because, with his darker complexion and hair, he did not fit the blond, blue-eyed depictions of Arminius that have been common in the past.

When it came to overseeing the “Germanic Tribes” exhibition, Matthias Wemhoff also found depicting this period of German antiquity to be a fraught endeavor. Wemhoff, the director of the Museum of Prehistory and Early History in Berlin, said in an interview that he and his team had taken a matter-of-fact approach to avoid appealing to the far right.

The first survey exhibition of archaeological finds from Germanic peoples, it presents over 700 items from the first to the fourth centuries A.D. — including weapons, personal items and ceramics — in understated displays. It also features an exhibit about the ways archaeological finds from the period have been politicized in the past.

Wemhoff said that his team had worried “a lot” about how to avoid appealing to the far right, and that they had chosen a restrained subtitle — “Archaeological Perspectives” — for that reason. “We’ve never had an exhibition with such a plain title,” he said.

Wemhoff said that many Germans had a false or clichéd view of the period because it hasn’t been widely taught in German schools since World War II. “After the Nazi period, the subject was scorched,” he said. “People have made a large detour around it.”

The greatest false assumption, he said, is that the Germanic tribes involved in the battle were the precursors to modern-day Germans. In fact, he noted, most tribes in the area abandoned their settlements and left modern-day German territory starting in the late fourth century.

Today’s Germans, Wemhoff noted, are descended from groups that came from other regions of Europe. “There is no continuity,” he said. “For people who have these strong, pre-existing images in their heads, it’s a challenge to engage with the topic.”

Nolting said he had encountered little far-right online feedback before the Netflix show’s premiere. The series has been positively received in Germany, with most reviewers praising its production values, acting and emphasis on historical accuracy. DWDL, an online portal focused on German media, praised its ability to evade the “traps” of its historical source material.

The creators emphasized that they relied on historical research to depict the period’s costuming and architecture. And for reasons of accuracy, the actors playing Romans speak their lines in ancient Latin. But the creators acknowledge that they took considerable liberties with other aspects of the story.

The climactic battle, which historians believe stretched over three days, is depicted as a much shorter showdown, involving towering walls of flame reminiscent of “Game of Thrones” and with the kinds of emotional confrontations that are unlikely to have happened in real life.

On this issue, however, Nolting was unapologetic. “It’s not a history lesson,” he said. “We’re making entertainment.”


Bolsheviks controlled the media circus

A few days later, the murder of the former czar was publicly announced by the Bolsheviks, calling him “the personification of the barbarian landowner, of this ignoramus, dimwit and bloodthirsty savage” in the official party newspaper. However, the assassination of his family was kept secret. Although rumors began to spread, the official version was that Alexandra and her children had been moved for their protection. To prevent any recognition, the bodies were mutilated, burned with acid, and buried in a secret place in the forest. So why were the Bolsheviks happy to endorse the murder of Nicholas, but not that of his family?

1920 Bolshevik Party meeting: sitting (from left) are Enukidze, Kalinin, Bukharin, Tomsky, Lashevich, Kamenev, Preobrazhensky, Serebryakov, Lenin and Rykov
(Public Domain)

It’s speculated that it was mostly an image issue. The Red Revolution already struggled with a brutal reputation outside of the country. The violent repression of any hint of opposition made the revolution quite unpopular with many governments. Socialist and communist ideas were thoroughly mistrusted by the ruling class. Moreover, king George V of England was Nicholas’s first cousin and enjoyed a friendly relationship with the former monarch. Nicholas’s murder was received with sorrow, but the massacre of the entire family might have prompted a political and military response that would have overthrown the still unstable Bolshevik government.


What if the Teutoburg Disaster Didn’t Happen?

“What if” history questions can be a divisive. Some view them as an exercise in futility, a place where no serious historians should go. Others see them as a great way to explore the actual impact of certain events, helpful in determining which events and outcomes truly hold the most weight when it comes to changing history.

The Roman disaster at Teutoburg forest was a terrible defeat, with thousands of Romans killed in the dense German woodland and many soldiers subsequently enslaved. It’s a misconception that the defeat kicked the Romans out of Germania permanently. They actually led a series of punitive expeditions with mixed results in ensuing decades and the instigator of the ambush, Arminius, was eventually assassinated.

Despite further raids, Rome did not pursue Germania the same way as they did Gaul. The Rhine River was an easy place to fall back on it provided a strong defense and one of the shortest barriers the Romans could hope for on their western European front. The Romans would face more problems from the Germans, however, and the fall of the West was further hastened by barbarian invasions through the Rhine, among other areas.

Yet what if the Romans had sniffed out the ambush? What if they not only avoided the trap but killed Arminius and gave the waiting army an ambush of their own? This is a far stretch to hypothesize that Varus could successfully trap or decisively defeat an army in heavily forested and hostile territory, but it’s worth considering as a possible alternative.

Such a resounding defeat of an army of Germans hostile to Rome would have combined with the execution of a German traitor who was serving with the Romans to send a powerful message to the whole area. Not only would many of the warriors against Rome be killed, but their defeat would silence those thinking about revolting. Arminius rallied a great many men to his cause before and after Teutoburg, and without him, the support would not have been the same.

Perhaps Rome would have decisively conquered Germania, as they had done before in Gaul. Many think that Germania was so poor that it would cost more to conquer it than could have been gained in plunder and tributes. While this certainly may be true, it is not a guarantee that the Romans would have withdrawn had they won at Teutoburg.

Map showing the defeat of Varus in the Teutoburg Forest. Cristiano64 – CC BY-SA 3.0

The Roman conquest of Britain was tremendously expensive, and it was a laborious process to win over the scattered tribes. Germania had fierce warriors and difficult terrain, but a lot more was possible with this region. Iron, copper, and salt were all potential resources in the area, as well as a steady supply of slaves as the Romans pushed east. Rome was a land of farmers at its core, and Germania, with its many river systems, offered plenty of land for agricultural development.

The defensibility of the Rhine is the biggest argument as to why nothing would change. Though circumstances were different in Britain, the Romans chose to build Hadrian’s Wall in the north, rather than attempt to pacify the area now known as Scotland. The Rhine wasn’t perfect everywhere, but large stretches proved to be amazing natural barriers. The farther east you go, the wider the front gets until you get to the massive, often indefensible plains of Russia.

Germania would add a sizable and sensible chunk of territory to the empire in purely geographical terms. D. Bachmann – CC BY-SA 3.0

While it is true that the Romans did have success in Germania after Teutoburg and still decided to move behind the Rhine, it could have been different. With the possible pacification of the nearer tribes, the Romans could have had a base to expand on the east of the Rhine. From there they had the Elbe River – no small obstacle.

The Elbe could have given the Romans room to move east and defend from there. It empties just before the Jutland Peninsula and east of the Netherlands, which actually became fairly Romanized.

Perhaps a better river would have been the Vistula River much further to the east in modern-day Poland, running from the Carpathian Mountains of Roman Dacia and flowing through modern Krakow and Warsaw.

Autumn in Teutoburg Forest. Nikater – GFDL

The Carpathians are not as bold as the Alps, and have a few passes and lowland areas, but given the wealth of the Dacian region, perhaps some larger and more fortified population centers would occupy those areas. A problem area may have been the direct route southwest into modern Bucharest, but the desire to stretch up the Black Sea coast could have seen a solid presence here.

This would make the Roman Eastern European frontier a much more solid line instead of the winding thread running down and across the Alps. Germania is hardly far from Italy, compared to many of Rome’s other territories and would have better centralized Roman power. The Jutland Peninsula would still be there, as well as Ireland and Scotland, but really the only serious trouble would have come from internal revolts, which we’ll get to later.

The East was still wealthy, but the West would have the raw resources – bearing in mind that salt was imported from the North Atlantic quite often in Roman times – and manpower as the blend of Roman, Gallic and Germanic cultures would have produced a large agrarian population with an imposing battlefield presence. The military life of the legion would be appealing enough for a lot of the population and there would be less of a problem of foreign degradation of the armies if Germania was sufficiently Romanized.

Reconstruction of the improvised fortifications prepared by the Germanic tribes for the final phase of the Varus battle near Kalkriese. Markus Schweiß – CC BY-SA 3.0

Lack of manpower was a problem when defending such vast frontiers, but taking Germania and as far as the Vistula would narrow the frontier and provide a total population gain of about 5 million, enough of fighting age to significantly bolster the legions’ potential manpower.

However, things may not have been so simple.

I have assumed that, under ideal circumstances, things could have normalized reasonably quickly with a decision to retreat to the Rhine despite a Teutoburg victory. Even with all of Germany conquered and Romanized, there would still be the possibility of rebellions and invasions. The previously mentioned Romanized area of the Netherlands did actually revolt against the Romans at one point.

The unfortunate campaign of Germanicus, unknown artist, circa 1900.

Unless the Romans wanted to face the harsh environments of Scandinavia – and they had absolutely no reason to – the population there could have presented difficulties. If the Roman empire persisted through to the great warming period starting around the 900’s, then they would have faced the exploding Viking population. On top of that, the Picts of Scotland would still provide problems unless the Romans had the confidence and determination to take all of Britain and Ireland.

Finally, the massive invasion of Huns would have been quite difficult to stop, regardless of any power bases and fortified lines. Infighting, civil wars, and revolts were sure to continue. Gaul and surrounding regions proved to be powerful enough to stand on their own during the crises of the third century, a unified Gaul and Germania might pummel Italy down and just breed a system of Gallo-Germanic claims to the throne. A complete reversal of the outcome of Teutoburg forest could have made Rome so powerful that history might be entirely different today. Alternatively, it could have done no more that save the lives of the Roman soldiers present in Teutoburg forest on that fateful day.

Regardless of the answer you might reach, the question is certainly worth asking.


Three Roman Legions Are Annihilated In The Teutoburg Forest

Today on September 1, 9 CE, three entire Roman legions were annihilated at the Battle of Teutoburg Forest.

The Battle of Teutoburg Forest was one of the most lopsided defeats in Roman history. It took place in the dense forests of Germania, located in present-day Lower Saxony. While traveling through a narrow passage, the Romans were stunned by a well-orchestrated ambush. At this point in history, Rome was in the midst of a long and complex conquest of Germania. The country was still largely made up of many disparate tribes without any centralized leadership. Therefore, the Romans had easily captured large territories of land along the eastern side of the Rhine River. Their treatment towards the local populations was particularly hard-handed, causing widespread resentment and anger.

Under the command of Varus, the main Roman army consisted of three lesions supported by a significant number of auxiliary troops and cavalry. Varus had recently granted citizenship to a local chief named Arminius, who served as a cavalry captain in his army. This proved to be a serious mistake, as Arminius began forging a secret alliance with all of the major Germanic tribes. Arminius crafted a well thought out plan to ambush the foreign invaders. He knew the Germans could never defeat the Romans in an open pitched battle. Instead, he informed Varus of a fake minor uprising to the north, convincing him to quash it immediately. The Roman army hastily left their camp and marched through the Teutoburg Forest in a thin column. Arminius led them directly into his trap and then slipped away to rendezvous with his countrymen.

The German warriors silently hid along the path before suddenly charging at the ill-prepared legionnaires. None of the soldiers were in battle formation and likely struggled to even reach for their weapons. Arminius’ plan succeeded with devastating effect. Around half of the soldiers died on the first day alone. The next day, the began moving back south but encountered large earthworks barricading the path. Over the following weeks, almost all of the fleeing Romans were hunted down and slaughtered. The news of such a crippling defeat sent a shockwave across the entire empire. Historians often regard the Battle of Teutoburg Forest as one of the most decisive battles of all time and a turning point in world history.


Battle of Teutoburg Forest

Kalkriese, Northern Germany. “ Quintilius Varus, give me back my legions!” These are the famed supposed words of the first Roman Emperor Augustus, as he wondered around the palace after dark during the twilight of his years, still tormented by the loss of the 17th, 18th and 19th legions.

This was no ordinary defeat. It was a massive blow to the prestige and lifeswork of Augustus, perhaps one of the most ambitous men during all of antiquity. Since the assassination of his adoptive father Julius Caesar, Augustus’ reign had at first been plagued by conflict and unrest until a new stability was brought forth by his successful military campaigns, his ever increasing rise towards more power and how he managed at the same time to maintain a clever strategy of humility and honour.

His orignal name was Octavian. He later added يوليوس قيصر to his name, then divi filius or son of God as Caesar was proclaimed a God. After outmaneuvering and defeating all his rivals he was eventually proclaimed أغسطس by the senate, meaning “great” or “venerable”, derived from Latin augere “to increase”.

Augustus most dangerous rival had been his former friend and ally Mark Antony, whom together with Octavians’ adoptive father’s old lover, Cleaopatra, posed a serious threath to his claim to power. Through a long and difficult struggle, not least through propaganda from both sides, Augustus was ultimately proclaimed victorious after a decisive naval battle against the Egyptian fleat at Actium, Western Greece in 31 BCE.

Augustus took much caution as he gradually and slowly put a definitive end to the Roman Republic, in effect becoming supreme ruler of a new Roman Empire. Monarchs were traditionally regarded with plenty of suspicion by the Romans. During their earliest history as a people they had once been ruled by Etruscan kings, until they rose against their oppressors and demanded freedom from tyranny. Augustus knew he had to play his part well, and according to most historians, played it almost to perfection, issuing a series of family-values type decrees, ambitous building programs and helped transform the Roman state into a World Empire.

The capital was decorated in marble instead of bricks, thought more worthy and in step with the new status as superpower the first Roman Emperor clearly envisioned. This Empire was also to be extended, perhaps indefinately, or at least so it seemed from the many ambitious plans clearly visibly in the both historical and archeological records. The Empire would reach it’s furthest extent during the reign of Emperor Trajan about a centruy later. A significant event took place during the reign of Augustus however that seriously hampered the confidence and momentum of the Roman expansion.

The Romans usually expanded into new territories following a simple yet effective strategy First military campaigns, then followed a gradual process of romanization. Without going into all the details, it could be said that the Romans were ambitious and on the whole seemed rather confident that other neighbouring peoples would ultimately prefer Roman civilization, compared to what they had been used to. There were in other words no real alternative as the Romans saw it to their rule, and they did not hesitate to strike a brutal blow against those who dared oppose the power of Rome and it’s mighty war machine.

Many would however stand up against the Romans, one in particular has become a long lasting symbol for resistance against the most powerful state the world had yet seen. His name was Arminius. Through the above mentionend process of romanization, he had been lifted from his own Germanic tribe close to the Rhine in Germania and raised in Rome, later becoming a roman citizen and a trusted military ally who proved his allegiance to Rome in battle several times in other parts of the Empire.

His career seemed to be moving in the right direction but for some reason Arminius had other plans besides serving Rome. He was a close personal friend to the Roman commander Varus, responsible for governing Germanic territories by now thought to have been already passified by Rome. A territory stretching from the Eastern shores of the Rhine comprising several Germanic tribes was however determined to make a final stand against Rome. As Varus was to move his three Roman legions into winter quarter, he was convinced by Arminius, who also travelled with the army, to choose a dangerous but quicker path through the deep Teutoburg Forest.

Varus biggest mistake was trusting Arminius loyalty blindly and his then disregard of standard military procedures during similar circumstances. The roman army under foot during the fall of 9 CE was large, perhaps as many as 36 000. Moving through the dense forest stretched them out into a very long line, extremely vulnerable to surprise attack. That’s also exactly what happened next. From a carefullt pre-prepared series of ramparts, disguised as belonging to the forest, Germanic tribes suddenly fell over the romans, carefully having plotted in advance the most strategic benificial spots for the assault.

The Battle of Teutoburg Forest in fact dragged on for about three days until the Romans made a final stand and the military command decided to take their own lifes for fear of what the Germanic tribes would do once they were captured. The scene for this final struggle is perhaps the site at Kalkriese. After the battle the bones of the Roman soldiers were simply left out in the fields. Some officers were ritually sacrificed in forest lakes or on altars, and also left as grim reminders to anyone passing through that part of the forest. They were all later reburied by roman commander Germanius, father of Emperor Caligula, about 7 years later.

Emperor Augustus had then been dead for about two years, probably dying from old age as he was in his 70’s by then, but maybe also in part because of the heartbreak from the sudden loss of about 10-15% of his beloved Roman armies.

Song used in the film: ‘Thou Shalt Not Stone’ by Hands Of Doom